Friday, April 13, 2018


                                               HISTORY OF LOS ANGELES
                                          From the book "Mexico in Los Angeles" by Castillo and Ríos

    10  million  years  ago- Los Angeles is under the Ocean. In time, the  earth's  crust  moves north. Part of Santa Barbara joins the  Santa  Mónica  Mountains.  Los  Angeles becomes a basin, mountains,  valleys,  hills,  coast,  temperate  climate  and vegetation.
23,000  BC  -  The  Man  of  Los Angeles is buried, while hunting mammoth.
9,000  BC -  First human settlements in the basin.
0 -     Birth of Christ.
    500  AD  -  After the Wisconsin glacier, a drought provokes great indigenous  migrations.  The  Gabrielinos,  who speak Shoson, a  Uto-Aztec  language,  settle  in  the  basin, from Mojave, displacing  the   Hokan   speakers,  who  are  related to the Chumash. Experts  in  irrigation,  the  indigenous  people construct a network  of  canals   that   allow  for  relatively big human populations. Between  40  and  60   indigenous  towns are established from San  Bernardino  to  Santa  Mónica, including Santa Catalina, San Nicolás and San Clemente.
1530 - Colonization begins in Sinaloa.
1533 - The Spaniards discover the Baja California peninsula.
1539 - Spaniards explore Santa Cruz island.
1540 - Expedition of Coronado in California.
1542  -Cabrillo  enters California waters, reaches Catalina and San Diego.
1602  -Vizcaino,  trying  to reach a safe harbor for the Manila galleon, reaches Los Angeles.
1620 - Sonoran silver mines begin to be colonized.
    1750  - (circa)  Comanches  force Apaches to move to the Mexican West. The Apaches clash with the established populations.
    1765  - Gálvez   begins  a   series   of  fortifications in Alta California against Russian and English colonization.
1768 -  Gálvez heads an expedition to Monterey (California).
    1769  -The  first  Mexican  and  Spanish settlers arrive at the  Río  Porciúncula.  The  basin  is populated by Shoshon, Cupan and  Takic,   of  the   Uto-Aztec   family.  (Gabrielinos and Fernandinos).  The  Cahuilla  in  Riverside have a population of  10,000  in  50 towns. The Kameyaay (Tipai-ipai, or Yuman) comprise  8,000  inhabitants  in  San  Diego. Some indigenous populations  are;  Kawengnam, Asuzangna, Topanga, Cucamongna, Tuhumgna,  Maliwu,  Simi,  Kamulos,  Kastic, Yangna, Suangna, Pasbengna.  The  Mexicans  and  Spaniards  married indigenous women  to  form  a  new mestizo population. Among the Spanish institutions  and   agendas   are  found:  the  missions, the presidios,  the  civil   populations,  the  mining districts, the   religious  conversion  of  the  indigenous  people, the pacification  of  Indians  hostile  to colonization, training and  control  of  the  labor force, expansion of grazing land for  cattle,  and  the  defense  of New Spain against hostile Europeans.  Among  the  expeditionaries are Gaspar de Portola and  Junípero  Serra.  Commanding the soldiers is the Mexican Rivera y Moncada. In  addition   there  are   25  Catalán  soldiers, a group of Franciscan  missionaries,  a dozen artisans and 80 indigenous people from Baja California.
    1775  -Manuel  Butrón,  married to an indigenous woman, obtains permission to graze 140 miles (varas) of land in Carmel.
    1779  - There  are  three  presidios  in the basin, one town and eight  missions,  500  colonizers  and  100,000 Christianized Indians.
    1781  - Mexican  Captain   Rivera  y  Moncada  recruits Indians, Mexicans,  Mulattos, criollos and mestizos for the Foundation of Los Angeles.
    4th OF SEPTEMBER 1781 - Los Angeles is founded as part of Mexican colonization  of  Alta California, a prehistoric place called "Yangna"  by  the  indigenous  people,  and  includes all the region,  not  just the city. Governor Felipe de Neve baptizes and  becomes  godfather  to  3 dozen Gabrielinos, inhabitants of  Yangna.  Some  last  names  of the Founders are: Venegas, Quintero,  Rodríguez,  Nesa,  Navarro, Rosas, Velesco y Lara, Clemente, Moreno,  and Miranda. Among them are eight Indians, two   Blacks,   nine  Mulattos,   one  Mestizo,  one Chinese (Filipino)  ,  and  two Spaniards, (one of whom is a bigamist fleeing  from  the  law).  Other important last names are: de Fages,  Zúñiga,  Laso  de Vega, Camero, Féliz, Cota, Lugo and Rivera  y  Moncada.  Some  ranches   established at this time are: Los Alamitos, Los Cerritos, Los Félis, Los Palos Verdes, Topanga,  Malibu, Simi. Migration comes from Sonora, Sinaloa, Baja  California,  Jalisco,  Chihuahua,  Durango,  el  Bajío, and México City.
        Farmers become more and more day workers and cowboys.
    1784  - Juan José Domínguez takes his cattle ( 3,000 mares, 1,100 ponies,  700  cows,  600  calves  and  26 bulls) to Domínguez Hills  from  San  Diego,  where  he also grows 2,000 acres of grain. José  María Verdugo obtains 36,000 acres in the San Rafael-Glendale- Burbank Ranch. Manuel  Pérez  Nieto   occupies  130,000  acres  in Ranch Los Nietos.
    1787  - Property  titles are transferred to the population. José Vicente Félix is named Commissioner of Santa Barbara.
    1788 - The first municipal government is established. Two fanegas (100 bushels)   of   corn   are   imposed   as  taxes  to the government.  The  first mayor, José Venegas is an Indian from
    1789  -Manuel  Camero,  mulatto,  is  named regent of the City. The  number of houses in Los Angeles grows to 30. San Gabriel Arcángel becomes the second city in importance.
    1793  -The    population    of   Alta   California comprises 32 Spaniards,  435  Criollos,  183  Mulattos,  418  Mestizos and 3,234  Christianized  Indians. These numbers are proportional to the Mexican population in general.
1796 -  José Vicente Félix occupies Rancho Los Féliz.  Governor  Diego  de  Borica  distributes
    free sheep among the population  to  encourage  wool  production.  He  also orders free land to landless families.
    1798  - The  first court building is built under Mayor Guillermo Soto. With  3,400  bushels of corn, Los Angeles supplies the market of San Blas, Nayarit.
        Foreign ships begin to arrive, related to the illegal hunting of  otter  skins  by  the  Russians, U.S. American smuggling, whale  hunting  and Asian commerce in Latin América. The most important  participants  of  this  illegal  commerce  are the Franciscan  missionaries,  who helped hide contraband in the Missions.
1804 -  José Bartolomé Tapia occupies Rancho Topanga-Malibu.
1805  - William  Shaler  is the first U.S. American to disembark in Los Angeles.
    1810  -War  against  Spain  is  declared. At the same time, 400 Mohave  warriors  and  a  few  neophytes make plans to invade and destroy Los Angeles and take the cattle.
1812 - Los Angeles is shaken by an earthquake.
    1813  - The  Spanish  ship, La Flor de Callao, arrives from Perú and leaves several small canons after it realizes how unarmed the region is.
    1814  -San  Gabriel   priests  complain  that the close contact between  Indians  and  Mexicans  is  such that all are better speakers of the indigenous language than of Spanish.
1815  -A  group  of  Russian  and English illegal otter hunters is arrested.
    1818  -Hippolite  Bouchard  from Buenos Aires invades Monterey, burning  and  plundering.  Juan  Ortega  forms  a militia and Bouchard  leaves  when  he  is  unable  to break the people's resistance.  Joseph  Chapman,  a U.S. deserter, stays to work in San Gabriel as an artisan.

    1821  -Independence  of  México from Spain. Los Angeles becomes juridically,  politically  and  economically Mexican, as well as  culturally.  Racial  terms  are  merely  a description of physical  attributes,  not,  as  in  the  English colonies of the  U.S.,   an  irreversible   definition  of  one's social condition.
        After  the  plague  and  drought,  the harvest overtakes that of previous years.
    1822  - Some  of the ranches established at this time are; Santa Mónica,  La Brea,  La Ballona,  Las  Cienegas,  San  Vicente. Mexican Independence Day holidays are celebrated.
            The  first  California  elections  for  representative to the Mexican    Congress    are    held.  Congressman   Sola   is elected to represent California  in México City.
    1823 - After the short Iturbide Empire, the country is officially recognized  as  a  Republic. Missionaries do not easily adapt to the new conditions.
        There   is  an  increase  in  the  Mexican population in Alta California.
    1824  - The  Mexican  Federal Constitution names Alta California as  Mexican  Territory.  There  is   a Legislature comprised of elected Deputies who represent each of the Districts.
1825 -  Los Angeles is affected by heavy flooding.
1826  - A  group  of U.S. hunters arrives at San Gabriel, headed by Jedediah Smith.
1826 -  U.S. Americans stage a revolt in Texas.                  
1827 -  Los Angeles is shaken by a strong earthquake.
    1828 - U.S. American Abel Stearns marries the daughter of Mexican rancher  Juan  Bandini,   becomes a Mexican citizen and begins to exercise influence. Luciano Valdez is named Principal of the town school.
    1830  -Mexicans  constitute the biggest part of the population. The  growth  of  private  ranches constitutes a danger to the Missions.  Legal  commerce  increases.  Merchants pay tariffs in Monterey and San Pedro. There  exists  a  rivalry  between  Monterey  and Los Angeles
        to obtain military and political leadership. The  Missions  are  secularized,  there is an increase in the  number  of  ranches.  A provincial elite with political power  and  property  which had belonged to the Missions is created.
       Threats from the United States increase.
        The   population  numbers  1,160  in  Los  Angeles with 2,377 Indians, primarily at the Missions.
        Politically,  the  most  powerful  family  in Alta California is the Carrillo family. The brothers, Jos‚ Antonio, Anastasio and  Carlos  Antonio,  have  influence  in  the region and in the Mexican Congress.
1831  -The Mexican governor assigns Manuel Victoria as governor.
        Victoria  loses  his  popularity   and is challenged by Pico, Carrillo  and  Bandini  at  Cahuenga  Pass. To avoid a larger crisis Pico backs down in favor of Echandia.
    1833  -The   son   of  the  mayor of Los Angeles, Cosme Damian, receives the Rancho Carpintería concession.
        With  the  secularization  of  the  Missions, Indian converts are  divided between those that go to the city, often through marriage  with  Mexicans, and those that establish themselves with   other   tribes   to   avoid  assimilation.  Unlike the deportations  of  Andrew  Jackson, Indians, although they may lose  their  lands  in  the Missions, can continue as members of the community.
        There  in  an increase in grants of Mission lands, with which commercial  export  increases to 100,000 animal skins, 2,500 measures (centenas) of lard and soap.
        Pío   Pico   marries  María  Ignacia  Alvarado  with governor Figueroa acting as godfather.
    1836  -The Mexican government names Los Angeles a City, turning it into the economic, political and social center of Southern Alta  California.  México   adopts  a  centralized government in  which  the  States  and Territories become "Departments". Alta  California  is divided into two districts. The question whether  politicians  should  be  elected  by Californians or México City officials becomes a point of heated argument.
    1837 -  Some ranches established at this time are; Azusa (Duarte), (Dalton),  La  Cañada,  La  Habra,  San Pascual, Santa Anita, Temescal, Tujunga.
        In  order for a ranch to be successful, it should have cattle and  horses,  increase  the work force and produce commercial goods.   Ranches  never  become  feudal  property,  much less inhabited by "Spanish aristocrats".
1838  -Ignacio  Coronel  from  México  City, is named principal of the Los Angeles school.
    1840  -Orange,  San  Bernardino  and  Riverside are occupied by "gente  de  razón"  and  U.S.  Indians  who recognize Mexican sovereignty.
        Pío Pico  moves  from  San  Diego to  live  in  Los Angeles. Protected  by  Juan  Bandini,  a  San  Diego politician, Pico is one of the richest men in Los Angeles.
        Andrés Pico is commander of the Mexican army in Los Angeles.
        There  is  the  formation of  a mutualist society, Los Amigos del  País  to  give  social  security  pensions and encourage literary readings.
1842 - Juan López discovers gold nuggets in San Fernando.
1844 - The Los Angeles population reaches 3,000.
        Efforts  are  made  to  build new buildings and put in public lighting.   Clubs,   a  dance  hall  and  reading circles are established. The schools are kept up.
    1845  - Some  of  the  ranches established at this time are; Los  Alamos,  El  Encino, Santa Catalina, La Puente, San Fernando, Potrero Grande, San Francisquito.
        The  Missionaries  consider  the  religious conversion of the Indians top priority. Public officials feel that the Missions are  subordinate to the Presidios and the towns. Missionaries continue to be loyal to Spain,  while  the  secular  majority remains loyal to México.
        The  National  Government  withdraws  Manuel Micheltorena and confirms  Pío  Pico  as  governor,  with  Los  Angeles, which has  the  largest  population,  as the Capital. The people of Monterey,  always  fighting  to control the governorship, the representatives,  taxes  and the military, protest. An   agreement  is reached so that while Los Angeles takes control of the governor and the Legislature, Monterey may keep control of  customs and the military.
        In  front  of  Elysian  Park, there is a system of canals dug to  supply water to the ranches.  The canals are the property of  all the people. Crops are; corn, beans, barley and wheat, besides   chile,  squash,  coriander  and  melon. There is an increase in herds of horses and cattle. There is a commercial  exchange  with  the  pagan,  (not Christianized) Indians, who are  used  to  trading  between  California, Nevada, Colorado and Arizona.
        Class   distinctions   develop,   based   on   the   economic exploitation of the Indians by Mexican ranchers.
        Tyler  gives  Taylor  orders  to  penetrate  Texas in Mexican territory as a provocation for war.
        Diplomatic  relations  between  México  and the United States are broken.
    1846  - Abel  Stearns,  who was nationalized a Mexican, works in secret to support U.S .    interests.
        The  U.S.  army and Naval Force invade Alta California. There is  a  Department  meeting  to  decide  on a defensive course of  action.  Pío Pico tries to get military help from México. He  is  ordered  to remain in Guaymas and Hermosillo. Charles Frémont  incites  a  revolt  in San Fernando. U.S. colonizers proclaim a false republic in Sonoma. Los  Angeles and other towns are occupied. Popular resistance breaks out all over the State.  Stockton leaves a garrison under Gillespie's orders to occupy  Los Angeles.  Gillespie  arbitrarily  humiliates the population  and  arrests  many  innocent  citizens,  treating them like an inferior race.
        Servulio Varela and Leonardo Cota organize a popular uprising against  the  military occupation  of the  U.S.  Americans. Half  the  population  signs a proclamation that states  that the  U.S.  Americans want to subjugate Mexicans into slavery, destroy  industry  and  agriculture  to  better take it over, and   force   them  off  their  property.  It states that all
        California  wants  to  do  is  to remain part of México. U.S. authority  is  rejected. Those who side with the Gringos will be  declared  traitors  and shot, as will be those who do not take  up  arms   in  defense  of Mexican California. All U.S. property  will  be confiscated to pay for the defense against the invasion. In   view   of   the  subsequent  resistance,  this documents expresses the true feelings of Angelinos.
        José  Maréa  Flores is named Commander in Chief, José Antonio Carrillo  is  named  Major  General,  Andrés Pico is Squadron  Commander.  Servulio  Varela  is  commander  of 50 volunteers who  arrest  20  U.S.  Americans  under  the command of Isaac Williams.  September  26  and  27  Mexicans attack and defeat the  enemy  at  Rancho Chino. On  September 26, Gillespie and the  garrison  entrenched at the Board of Education surrender to  Mexican  Angelinos.  On  October  4,  they are allowed to  march  to  San Diego and board the Vandalia. Hundreds of more volunteers  join  Flores's  forces.  Guerrilla  attacks start up in Santa Barbara and the north.
        Mexican women also offer resistance to the invaders.
        All  of  Alta  California  is  once  again  in  the  hands of Mexicans.  Nevertheless,  the  enemy  has  3,000 men and five fully   armed  warships.  The Mexicans only have 700 men with
        On  October  6  Mervine  brings troops on the Savannah to San Diego. He invades Rancho Domínguez with 400 marines. Carrillo counters  the  attack  on  the  8th. Angelinos manage to kill 6  U.S.  Americans and wound another 6. There are no Mexicans  wounded  and  the  U.S.  Captain  is forced to retreat to the ship.   One hundred Mexican cowboys defeat one hundred  well- armed  marines.  On  October 23, Stockton disembarks from the Congress  with  800  men to prepare for a new invasion. There are  skirmishes  in   San  Pedro.  Carrillo  adopts tricks to frighten  the  enemy, appearing to have more  troops than in reality, and Stockton withdraws to San Diego.
        On  December  6  and  7 the Battle of San Pascual takes place near  Escondido,  with  a  Mexican victory. Andrés Pico, with 80  men  armed with lances, faces Kearney with 140 men, armed with  the  latest  weapons,  who have arrived from New México under  President  Polk's  orders  and  guided  by Kit Carson.
        Under  the  conviction  that  Mexicans  are  cowards and "the greasers  will  not  fight", they are attacked at dawn on the 6th,  and  in  spite  of being more numerous, are defeated by the  Angelinos.  Pico's  lancers  attack  from all sides. Kit  Carson  escapes  to  ask Stockton for help. 14 U.S. Americans die,  but  no  Mexican, in spite of the fact that the Gringos have heavy artillery, sabers and pistols.
        A  few  days  after,  200 men arrive from San Diego to rescue Kearney,  who declares a victory, even though he was defeated and lost his right arm in the bargain.
        Total war is unleashed against the Mexicans. Frémont's forces arrive   from  the  north  and  join  two other newly arrived regiments.   Stockton  leaves  San  Diego  with  600 men. The Angelinos  have,  by  necessity, young cadets and men between 50 and 60 years old.
1847  - The   Battle   on  the  San Gabriel River is fought. The Angelinos are defeated.
        The  Battle  of  La  Mesa   (City of Industry) is fought. The Angelinos are defeated.
        On  January  10,  Pico  and  Carrillo  act as representatives of   the  military   and   civil  authorities  of the Mexican Department  of  Alta  California  upon  signing the Treaty of
        Cahuenga.  The   treaty   declares   a   truce  and  suspends hostilities until the end of the war between the two nations.
        The  Mormon  Battalions  of  Coronel  Stevenson's  volunteers arrive  from  New  York. They set up Fort Moore, on the Board of  Education  site,  and  at gun point force the Mexicans to submit to the political sovereignty of the United States.
    1848 - The Treaty of Guadalupe Hidalgo is signed in México City. It  guarantees  Mexicans in the new territories United States citizenship,  the  right  to  continue  in the Roman Catholic
        Church,  and protection of land ownership.
        A  few  Mexican  ranchers  become  fabulously wealthy selling meat  at  the highest prices to the gold prospectors. ($1,000 a head makes a Mexican elite rich).
        Anglo-European merchants  and politicians  speak Spanish out of  necessity,  since  they are the minority. The main events of  this  period  are;  a  military occupation and increasing U.S.  domination,  hostility  against  the Mexican population and   increasing  resistance  by  the  Mexican  elite and the people, a re-accommodation between a sector of the established Mexican  elite  and   the  new  Anglo-American elite (malinchismo), composed of  public  officials,  lawyers  and merchants, an  economic  boom  due to the gold rush, the loss of Mexican  lands,  the  monopoly  of  new  jobs by Anglo Americans, gang activity  and  unemployment,  U.S.  American  violence,  the collapse of the cattle industry, and the economic depression.
        Elections  are  held  for  Mayor.  Angelinos  vote for Ignacio Palomares  and  José  Sepúlveda.  The U.S. military annul the elections   and  name Stephen C. Foster as Mayor. Mexicans boycott his authority.
    1849  -There   is   a   new   Constitution written by Carrillo, Domínguez,  Stearns,  Reid  and  Foster.  There  is a working relationship established between the invaders and the Mexican
    1850  - 75% of the population continues to be Mexican. California is  admitted  into  the  Union as a State. Elections are held  by  an  Anglo-Mexican  elite where Augustín Olvera is elected judge,  Benjam¡n  Hayes, District Attorney, Ignacio del Valle judge, etc.
    1851  -The  first  U.S.  American  population is established in El  Monte,   predominantly  by  Texas  Rangers,  who begin to practice  terrorism  on  the  Mexican  population. There is a revolt  by  the  Cahuilla  Indians,  the Kanayaay, the Cocopa and the Mexicans united  against the U.S. Americans. Los  Angeles   becomes  a  haven  for  Anglo-European thieves, gamblers  and  prostitutes,  among them Jack Powers, a Mormon soldier, and the Sidney Ducks, an Australian gang.
    The City of Angels has earned the nickname "Los Diablos". Racial tension increases as vigilante committees lynch  Mexican gunslingers, letting whites go free or allowing them to escape through transparent legal maneuvers.  A deputy sheriff is charged with killing a hard-working family man named Ruíz and is acquitted. The deputy shoots Ruíz while attempting to repossess a guitar purchased on credit. The Los Angeles Rangers step into the tense situation that follows,  the third vigilante group formed to deal with "Mexican bandits." The group is made up of 23 prominent judges, lawyers and others, including Horace Bell, Phineas Banning, Judge Benjamin Hayes and Mayor Stephen Foster, who briefly resigns his office to join.  Those they take alive were given quick "justice" in the courtroom before being rushed to the nearby gallows.
    Juan  Flores  escapes from San Quentin with a seasoned convict named Pancho Daniel. While fleeing south, they form a gang called Manillas--Handcuffs--made up of 50 fugitives, including former Angelino Andrés Fontes who joins the gang on the promise that Flores  help him kill Los Angeles County Sheriff James R. Barton, who has earlier sent him to prison on a trumped-up charge.
    1856  - Newspapers  are  published  in Los Angeles. La Estrella is  bi-lingual  and  El  Clamor Público is all in Spanish. El Clamor   denounces  the  injustices  against  Mexicans.   The Spanish  language  press has wide distribution with increased literacy.  One  tendency  responds  to  the  interests of the richest  Anglo-Mexicans,  the  other  is  in the hands of the middle-working   class  and  has  nationalist  and  socialist tendencies.
1857-    Between about 1850 and 1870, 35 public executions take place.
    With a price on their heads, the Juan Flores's  band hides out in the Crescenta Valley, which includes some of the most rugged and remote canyons in the Angeles National Forest. On the gang's trail with a five-man posse, Barton, a carpenter turned "lawman", stops at the rancho of Don Jose Sepúlveda, whose house stands at the head of Newport Bay. While the posse breakfasts, their guns are tampered with by a servant, Chola Martina, one of Flores's' sweethearts.
        When the lawmen reach a spot about 300 yards southwest of where the Laguna Freeway now crosses San Diego Creek, nearly 20 Manillas ride downhill, bushwhacking them. The posse's guns are useless. Fontes shoots Barton three times in the heart, once through the right eye and again through the arm. Three other "lawmen" also are killed, while two escape.
        Fear rises when word of the "Barton Massacre" reaches L.A. Hysterical citizens believe Flores and his cohorts are headed back to town "to murder white people."
        A 119-man is posse formed, headed by Andrés Pico 
        Taken by surprise, Flores and 10 others scramble to the top of a 200-foot peak in Santiago Canyon, which now bears the his name. Flores escaped by riding his blindfolded horse down a steep 50-foot ledge, then using the brush growing on the hillside to climb to safety.
        Shortly afterward, however, Flores and two companions are caught and sent to jail, but soon escape.
        Recaptured four days later at Simi Pass, Flores is taken to Los Angeles At 2 p.m. on Valentine's Day in 1857, on wooden benches, there sits a crowd of 3,000 Angelinos--more than half the county's population--watching 22-year-old Flores slowly strangle because the amateur hangman has bungled the job. Nine other members of Flores' band are strung up from the heavy crossbeam over the gate at the Tomlinson and Griffith Corral & Lumberyard, while others go to prison.
    More lynchings take place following Flores' execution, some of known bandits, others of innocents. Fontes escapes to México, where he is later killed, and Pancho Daniel is captured a year later. In the midst of his trial, a Gringo mob breaks into the jail and hangs him from the roof beam.
    The grisly history of the Tomlinson and Griffith corral ends with the notorious Chinese Massacre of 1871, where a few of the 22 victims of an anti-Asian pogrom are hanged.
    1858  - Francisco   Ramírez  in  El  Clamor Público protests the seizure  of   lands   and  the  cultural  overpowering of the Mexicans  by the U.S. Americans, and manifests his objections  to  the  state  of  affairs.  He lists 10 article of resistance.
    1860  - Los  Angeles  becomes a multicultural city with Mexicans on the decline and U.S. Americans on the ascendancy. Mexicans now  are  47.1%.  Spanish  continues to be the main language, acting   as  a  lingua  franca  because  the colonizers speak different tongues.
        María  Guadalupe  Pérez  dies.  She was born in 1768, and her lifespan covered all the history of El Pueblo de Los Angeles, through  the  Colonial  period,  through the Mexican National
        period  and  now  the U.S. American period. Her granddaughter marries Andrés Pico.
1863  -La  Junta Patritióca de Juárez  patronizes  Independence Day and 5 de Mayo.
    1870  -The  Newspaper  La  Raza  editorializes on Los Angeles's racial,  spiritual  and cultural ties with the Latin American  people.  At  the  same  time  a  group of cultural, political and social associations and clubs define the Mexican cultural  identity.
    1875  -The  mutualist  society, that has disappeared during the war,  begins  again to aid in the construction of a  hospital and the building of reserve  capital to help those in need. 
1876  - With  the introduction of the railroad, Mexicans finally become a minority in Los Angeles.
    1877  -La  Crónica   complains   about  public services, saying sanitation  in  the  Mexican  Barrio  is  inferior to that of the  Anglo  Barrio. It makes a call to the people to organize and act.
        City Hall blames the Mexicans for a smallpox epidemic, saying they  are  "dirty".  The  newspaper  El  Demócrata denies the allegations,   identifying   only  21  cases  in  the Mexican community.
    1878  -The  5  de  Mayo  parade is held, headed by Carrillo and the  Junta,  200  members,  La Guardia Zaragoza, and 10 units of political and social organizations. Unlike previous  parades,   which  were  mostly  religious,  it begins to take on a markedly  social and political character.
1879 - The Mutualist Society proposes a Spanish-speaking school.
    1880  -Segregation   of  Mexican  and  Anglo-American barrios is complete.  Mexicans  have  to  live  near their workplace, in the  worst  areas and in shacks. The Barrios are formed; Main Street,  the  Los  Angeles  River.  Mexicans  are a necessary force  for  the  economic  development  of the city. There is a  group  consciousness  and  pride in the Barrio. This helps to  calm  the  tension   provoked  by   economic instability, racism, and urbanization.
    1884  -Lummis  and his circle of friends at the LA Times create an image on Southern California compounded by a romanticized "Spanish"  mission  past  (no mention of Mexicans or other natives) a  politically  conservative  anti-labor,  anti-union present, a racially homogeneous future and a perfect climate to attract more Anglos.
    1887  - José  Rodríguez  in the newspaper El Jóven, protests the inequality of treatment by City Hall toward Mexicans.
    1889  -Many  Anglo-American  observers predict the disappearance of  the  Mexican  population  in  Southern California and the Southwest. The greatest achievement of the Mexican population at   this  time  is  its  persistence  and the defense of its cultural identity.
    1895  - (c) Oil is discovered in Southern California. 2,000 wells are  sunk  in  five  years,  adding  to the boom and flooding more Anglos into the area.
    1900     Los  Angeles  formally becomes a racist, apartheid city. Mexicans  and  Anglos are prohibited from living next to each other.  Anglo-Americans are always in an advantageous position in  relation  to Mexicans in business, politics and in social circles.    For   that   reason Mexicans  prefer  their own institutions and culture, where they find pride and dignity.
1901 - Henry Huntington unites the Pacific Railway Co and Pacific Electric   and  installs  railroad               cars.  The city begins to expand.  Los  Angeles  has  a population of 102,479. Mexicans work             in  construction,  in industry, in unskilled labor, and contribute greatly to the transformation             of the city.
    1910  -Los  Angeles has a population of 319,198. It becomes the largest  Mexican  population  in  the country, along with San Antonio  and  El  Paso.  Mexican barrios comprise North Hill, Buena  Vista,   New  High,  Main-Olvera,  and  Alameda, Flats between  1st  and  17th,   Aliso,   Fickett,  Whittier, Boyle Heights,  Olympic,  Mission  (Lincoln  Park), Santa Fé, Santa  Mónica,  Vermont, Slauson,  Hooper, Pacoima and San Fernando.
    Mexican  newspapers are; La Prensa, Regeneración, El Heraldo, La  Gaceta,  El  Correo  Mexicano,  El  Eco de México and Don Cacahuate.   The   monthly   press  is  made  up of La Fuerza Consciente,  and  the  semimonthly  Pluma  Roja. These papers cover  not  only  events  in  the  U.S., but everything about the Mexican Revolution.
    1912  -The Housing Commission begins to uproot Mexicans, leaving 82  families  at  7th and Utah homeless and in total poverty. The   average  salary  of  Mexicans  is  36.85 a month. Those working   on   the   railroads   don't   pay   rent, but earn less. Liberal  Party  leaders  in  Los Angeles are arrested and put in jail.
1913  -There  are  46 branches of the Alianza Hispano-Americana in the Southwest.
    1915  -According  to  a study (Bogardus), the economic level of Mexicans is the lowest in the city. El  Heraldo  has  4,000 readers. La Pluma Roja, the socialist paper  is  edited  by  Blanca de Moncaleano. In Regeneración, Flores  Magón  advocates  a  violent revolution on both sides of  the  border,  which  will  see  the end of capitalism and foreign  investment,  and  which  will give political freedom to  all  Mexicans  citizens  and non-citizens alike, and that those who produce the wealth should be the owners of it.    
    1916 - Flores  Magón  is  arrested  and  sent   to   Leavenworth. A strong Mexican community in Elysian Park is formed.
    1918  -La Alianza celebrates its 9th convention in Los Angeles, with  250  delegates who elect Samuel Brown, son of a Mexican mother.  La  Alianza  has  lawyers,  doctors, businessmen who can  cover  membership  costs,  as opposed to workers and the unemployed  who  cannot.  El  Club  Anáhuac  is for young men who  have  formed  a baseball team, and La Sociedad Moctezuma is  for young Mexican women who organize dances, raise funds, and participate in the patriotic (Mexican) holidays.
    1920   A tire company is set up on Atlantic Boulevard and Union Pacific,  employing  8,000  workers,  many  of  them Mexican. Belvedere is the Barrio with the greatest number of Mexicans in  the  city.  One  sixth  of all Mexican grocery stores are concentrated   on  Brooklyn Avenue.  Thanks  to  the size, diversity  and  sophistication  of  the  Mexican  population, the  most  expensive  and attractive shows from Latin America are brought in.
1922 -  There are three Mexican barrios in Pasadena.
1925  - The Mexican population is more than 97,100, with 167,000  inhabitants in the County.
1926 -  First synagogue established in Los Angeles
    1927  - The  Census  confirms  the  high birth rate of Mexicans. The  average  number  of children per couple is 4.3. The City of  El  Segundo  advertises  to  all  who want to buy a house there that "there are no Mexicans" there.
1928  - One out of every four workers in the fruit and vegetable packing industry is Mexican.
    Rubén Salazar is eight months old when his parents move from Juarez to El Paso. He becomes a naturalized citizen, attends public schools
    1929 - With the Great Depression, Los Angeles has the greatest number of unemployed in California.
    1930  -There   are   new   Barrios  formed with the increase in population;  Brooklyn  Heights,  Boyle  Heights,  Ramona  and Maravilla.  There  are  also  new Barrios in Vernon, Maywood, Commerce,  Bell and Cudahy, all near places of work. Mexicans come  to  understand  that there is one type of work reserved for  them  and  another  for Anglos. Almost all the good jobs are reserved for the Anglo-Americans. Lynwood  advertises  to  those  that want to buy a house that it is "restricted".
        Anglo-Americans  pretend  that  Mexicans are a temporary labor force and deny that they are there permanently. 18% of Mexicans own their own home. 10%  of  Teamsters  are  Mexican. They also work in cement, plastering,  packing  houses,  lumber  companies,  brick  and tile,  hotels  and  furniture  companies.  While  the minimum wage  is  18.90 a week, Mexicans get 13 to 17 dollars a week.
        La  Federación  de  Votantes,  a  political  organization, is formed.
        The Mexican population of the U.S. is 1,422,533.
        The U.S. government reduces the granting of visas to Mexicans by 97%.                             Thousands of Mexicans are forcibly repatriated.
    1934  -Rose   Pesotta  arrives  in  Los Angeles to organize the International  Lady  Garment  Workers Union, 75% of which are Mexican women.  Garment  workers  strike  to  form the Union.
1936  -There are the beginnings of a Mexican middle class, with specialized and trained workers.
    1938  -The  Congress  of  Hispanic-Speaking people is formed to fight against discrimination by means of the boycott.
    1940 -  100,000 Mexicans are expelled from Los Angeles.  The  total  population  is  1,504,277 in Los Angeles, 107,680 of  which  are  Mexican.  These numbers are inexact. Mexicans are  classed as "Spanish" or "White", thereby obscuring their  numbers. Many refuse to be counted for fear of persecution. There  are Mexicans everywhere; Santa Mónica, Azusa, Burbank, Glendale,    Torrance,  Pacoima,  Pasadena,  Monterrey  Park,  Pomona,  San  Gabriel,  Culver  City,  Long Beach, Placencia, Fullerton,   La  Puente,  San  Fernando,  Norwalk,  El Monte, Gardena,    Florence,  North  Hollywood,  Inglewood,  Vernon, Claremont,   La  Habra,   and  Venice,  often  with their own businesses,  clubs  and  holidays.  Their  children go to the worst  schools,  and  they  get  the  worst jobs. The average salary  for  a  U.S.  American  family is 1,220 a year, for a Mexican   family  it  is  700  dollars.  Mexicans represent a multiplicity  of classes in the social, economic and cultural spheres.   They  are  5 or 10 per cent of the population, but they  account  for  25%  of  war casualties. Mexicans believe the  propaganda  that they are fighting for freedom. Besides, the army is the only job they can get.
     1942  -English language newspapers start to call young Mexicans "Pachucos" and "Zoosuiters", as if they were criminal elements, in spite of the fact that they have a lower crime rate than Anglo young people.
        A  popular,  organized  defense  absolves  the young Mexicans  allegedly involved in the Sleepy Lagoon case.
    1943  - White  military men and other fanatics spread out to the Barrios  and  ghettos  and  beat up any young people they can find.  Social  scientists blame the Mexicans for not adapting to  second  class  citizenship  and  assimilating. High class Mexicans  see  Chicanos as common people who don't even speak good  Spanish.  There  is  nevertheless  a rich cultural life in  the  Barrio.   The   theaters   Maya,  Mason, Liberty and Roosevelt  are  founded,  where  there  are live performances, by  Jorge  Negrete,   Pedro  Infante,   María  Félix,  Rosita Quintana,  Luís  Aguilar  and  Cantinflas.   Radio  Stations proliferate,  among  them  KWKW.  Advertisements promote U.S. capitalist  products  in  Spanish,  proof of the great buying  power of the Community.
1945  - At  war's  end,  Black  workers become the new unskilled labor force.
    1947  -Ignacio   López   forms   the   Unity  League  to combat discrimination in housing and education.The  Community  Services  Organization  is set up to register thousands of Latino voters.
    1950  - Actors  like  Anthony  Quinn and Andy Russell are forced to deny their Latino roots in order to succeed in Hollywood. Mexicans  have  no control of the very institutions that they support.  Young  people  are  forbidden  to  speak Spanish in school.  Their  names  are changed to the English equivalent. Cultural  institutions  are  located outside the reach of the Barrios.   Mexicans   are  never  found  in  the executive or administrative  offices  of  the  corporations,  nor  are they  part  of personnel. When Mexicans are able to move into White  neighborhoods, Whites flee, leaving libraries, schools and  parks in a state of disrepair. The Catholic church hires only Irish or Spanish priests, never Mexican priests.
        Can  Chicanos  acquire  the valuable techniques necessary for their   economic   survival   without  abandoning  their  own cultural  heritage?  Community  members  value  their  ethnic background,  but  they  lack  institutions  that could permit them to stand up to White objections to them. There  are  1,970,368  inhabitants  in  Los  Angeles, 272,000 of   them  are   Mexicans.   New   communities  spring up in Montebello, Monterrey Park and Pico Rivera. There  is   discrimination  in  education,  there  is  police, brutality, and there are  attacks  on Mexicans by the INS.
    1954  - McCarthyism  is  unleashed  to stop social progress made by minorities and working people.
    1955  - Lupita  Beltran's  television  show has its premiere. It includes Rita Holguín, Lalo Guerrero and Aura San Juan. Community  groups  such  as the Unity Leagues, CSO, ANMA, and the G.I.Forum become institutions.
    1956-  1956-57  Rubén Salazar works in Petaluma for the Santa Rosa Press Democrat. He moves on to the San Francisco News
    1959-   1959 Rubén Salazar accepts the opportunity to work for the Los Angeles Times. During his tenure with the Times
    1960  - There  is  a  wave of protest and militancy in the whole country.  Edward  Royball  is  elected to Congress. There are 2,478,015 people in Los Angeles, 260,000 are Latinos Anglo-Americans begin to flee to Orange County, San Bernardino and Ventura.
    1965-  1965 Rubén Salazar's reporting of U.S. Marine intervention in the Dominican Republic receives high acclaim. As a domestic reporter and columnist, Rubén Salazar's topics are also "firsts": the inferior quality of education, the unemployment, the poor and restricted housing conditions, the full range of urban problems facing Chicanos in Los Angeles. This reporting earns him a State Medal Award for best local news coverage in California
    1968  - Thousands of Latino students walk out of 16 schools, protesting  educational  conditions.  The   "blowouts"  demand  bi-lingual and bi-cultural  education,  the teaching of Mexican-American history, an end to corporal punishment, the  hiring  of more Latino teachers and administrators, and an end to the tracking system by ethnicity.
    There was a general atmosphere of protest (hippies, civil rights, the war in Viet Nam). The students were complaining all over East LA that they were being pushed out, there was racism, unemployment, tracking. Students started talking to each other, realizing they were not alone. They decided to take a survey, which they presented to the Board of Education, demanding Bilingual Education, Mexican-American History, and end to corporal punishment, more Mexican teachers, and above all, respect. The Board threw the survey into the wastebasket. They showed they did not care what Mexicans thought. Resentment built up. The students decided on a massive walkout. The Board raised cries of "outside agitators", implying the students were too stupid to do it themselves. They attacked the students, blaming them for their own (the Board's) failures. The Board was on the defensive, the students on the offensive. The students formed a united front with all those who could be united. The Board tried to split them up (Divide and Rule). Politicians came down on the side of the students (Royball, Kennedy). Board members then pretended to be sympathetic to the students (good cop bad cop). The Euroamerican population was terrified. The Mexicans were "out of control". The riot police were brought in. The Board then showed its colors, hysterically threatening to suspend students and rescind scholarships. Bobby Kennedy gave support, and the Board had to take it. The parents then became involved, them the whole community (churches, community groups, etc). The Board promised to look into their demands and the students returned to school. Parents and the School Board began meeting to work things out. Then the sheriffs arrested the 13 students organizers in the middle of the night, handcuffed them and indicted them on conspiracy charges. They would get 66 years in prison if sentenced. The protests were a misdemeanor, but by calling it a "conspiracy" they could be charged with a felony. A.L. Wirin and the ACLU appeared to take the case of the 13. The prosecution violated the Constitution. "A demonstration is a poor man's printing press", that is free speech. The protesters were surveilled, their phones tapped by the FBI. There was COINTELPRO  infiltration of the Brown Berets. The struggle changed focus, from better education to getting people out of jail. The east LA groups now had to deal with agents and provocateurs, who tried to get others to engage in violence. There were threats against Sal Castro, the Berets and students, that they were going to jail or would be killed. The rearguard became the front guard, they sat in on the Board of Education, who turned off the air conditioner, etc. They were there 7 days and the Board was ready to negotiate if they ended the sit-in. 35 refused to leave and were arrested. Thanks to the people's struggle, Sal Castro and the indicted 13 won their struggle.
    1970  -The  population of Los Angeles is 2,811,801, 545,000 are Latinos.  There  are  6,938,457  inhabitants  in  the County, 1,285,000 are Latinos.
        "Stranger in One's Land," Rubén Salazar's account of the U.S. Commission on Civil Right's hearing held in San Antonio Texas in December, 1968, appears as a commission publication in May, 1970. This unique report is published for the purpose of stimulating public interest and concern in the problems confronting Mexican Americans.
    In 1970, Rubén Salazar is elected Chairman of the Chicano Media Council, is news director of KMEX, a Spanish language TV station in Los Angeles, and is a weekly columnist on Chicano affairs for the Times.
    The  National  Chicano  Moratorium  is  formed to protest the War  in  Viet  Nam.  The  August 29 demonstration is met with  police brutality.
    On August 29, 1970, Rubén Salazar is killed by a tear gas projectile fired by L.A. police while covering the Chicano Moratorium, an anti-Viet Nam war demonstration in East Los Angeles
1971 - The Raza Unida Party is formed.
    1975  There  is  a greater movement emphasis on the defense of the undocumented. CASA is founded.
    The situation in the country. There is a revolutionary vanguard (Black Panthers, Brown Berets) who, while breaking through the old molds, commit some serious mistakes. Tactics  and  strategies are  confused; the tactics become the  strategy  itself.  As  a  result  of  rigid thinking, of the conviction that they are owners of the truth, many organizations keep their original ideas while conditions change around them. Armed  struggle  becomes the condition for considering an activist a  revolutionary.  This  negates  the  possibility of working out a  concrete  policy  for  the  masses  according to its needs and level of consciousness. Faced with the needs of the masses (jobs, firings,  low  salaries,  medical  care, education, housing) activists  offer  only one answer; "The solution is revolution." The  lack  of  an  alternative  option  leads to defeat and allows the  reactionaries  a  free  hand  in  installing as never before a   reactionary  program.   In  spite  of  their  mistakes,   the struggles  of  the  60s  and 70s are a real danger to the ruling class,   and  they  unleash  a  violent  reaction  against  the revolutionary  organizations  as  well  as  against  the  popular movement.  The  depth  of  the defeat is measured by the level of the  annihilation  of  the  vanguard.  The 80s sees the rise of  a qualified  democracy,  which  brings  about  the intensification of the reactionary offensive. The right wing usurps the rhetoric of the left for its own ends. .
    1980  -There  are  2,065,727  Latinos in Los Angeles County. By the   year   2,000  Latinos  will  be  the majority, but will continue  to earn less, with fewer educational opportunities, and  lack of political power, unless they do something. There has been created a new class of entrepreneurs, professionals, semi-professionals, technicians and actors, but this influence has  not  benefitted  the total Latino community. Middle class  Latinos  exercise  little  power  in  the  institutions where they  work. They are under the thumb of their Anglo creditors and  bosses. While  many  Mexicans  have  stopped  speaking  Spanish, with so  many Latinos from Mexico and Central America, the Spanish  language  has  proliferated  so  that  Los Angeles has become a  Spanish-speaking city for the first time since 1860. There are  Spanish-language  book  stores,  witnesses  to a Mexican and   Central   American   public  with   higher  education, professionals  fleeing  poverty  and  political  terrorism in their  countries.  There  are   5  Spanish-language theaters, among  them  the  bi-lingual  Center  of Carmen Zapata. There are  four  television  stations  and  a daily newspaper, plus countless  neighborhood  papers.  Disneyland,  Magic Mountain and  Knotts  Berry  Farm are sustained by Latino dollars, and Spanish-language  commercials  on  television  attest  to the purchasing  power  of  the  Latino dollar. There are artists, poets,  scholars,  photographers,  writers and film makers  who question  in  a  fundamental  way  the value of Anglo-American culture.  Public  institutions,  firmly  in  the hands of the ruling  class,  deny  recognition  of  the  reality; that the presence  of  the  founding Mexicans of Los Angeles has never disappeared  in spite of  all  the  attempts of the U.S. government  to  uproot  it,  and,  stronger and more numerous than ever, has become an  inalienable force in the political, economic social and cultural life of Southern California.
1994    Proposition 187, denying health care and education to people suspected of being illegal, passes.
1996    Proposition 209, abolishing affirmative action, passes.
1998     Anglo pundits self-servingly  declare that Latinos aren't likely to become voters because of an anti-democratic, Ibero-American heritage.
    A controversial billboard near the Arizona border that declares California the "Illegal Immigration State" is taken down Tuesday after threats to destroy the sign by Latino activists who consider it racist.
    Heading into the November general election, Latinos appear poised to expand their influence in the state Legislature, while Democrats emerge from Tuesday's primary confident they will retain control of the state Senate and Assembly.
    The Latino population is generally healthy because it's young,  but it has poor access to care and often lacks insurance.;
    In a landmark demonstration of the growing Latino influence in California politics, the four major candidates for governor addressed the hopes and tensions of a changing population Saturday in a forum hosted by the state's two largest Spanish-language media companies.
     Harvard Panel Assails Bilingual Measure;
    Education: Scholars at a Chicano issues forum oppose dropping native language instruction.;
    Joining a political offensive to save bilingual education in California, a group of Harvard University scholars announced its opposition to Proposition 227 during a Chicano issues forum Saturday at U
    SAN DIEGO--A Border Patrol agent fatally shot a suspected undocumented immigrant during an attempted arrest Saturday night, authorities said Sunday. The man, identified by Mexican authorities as Oscar Abel Córdoba Vélez, 23, of Guadalajara, was pronounced dead at the scene shortly after the 9 p.m. shooting. The agent was placed on the customary administrative leave while San Diego police and the FBI investigate the shooting.
    June Foley, Orange County resident complains:
    "As long as the county keeps getting more and more people, I don't see how it could possibly get better," she said. "At the apartment complex I lived in four years ago, I was the only one who spoke English. It's kind of odd to think you're living in the country you were born in and you feel like it's a foreign country."
    L.A. County Leads U.S. in Numbers of Latinos, Asians
    The estimated Latino population in the county last year was 4,000,642 and composed about 44% of the county's 9,145,219 total population. The non-Latino white population actually decreased 13.9% from 1990, to 3,124,613, about 37% of the population.
:    By overwhelming margins, Los Angeles County in 1997 had larger populations of Latinos and Asians than any other county in the nation, according to recent estimates by the U.S. Census Bureau.
    The local Latino total dwarfed the nation's second-ranked county in that category, Florida's Dade (home of Miami), which had 1.139 million Latinos, mainly Cubans and other Caribbeans. New York City's five boroughs are treated separately by the Census Bureau, but showed a combined total of 2.021 million Latinos.
    County total: +3.1% Latino total: +19.3%  Non-Latino white: -13.9%
    Black: -1.8% Asian/Pacific +19.5% American Indian: -1.7% Source: U.S. Census Bureau
     Beginning of a new era for the Latino community:
    Currently eyeing local offices are Antonio Villaraigosa, the speaker of the state Assembly; Richard Polanco, state senator and powerful Sacramento deal maker; Gil Cedillo, labor leader-turned-state Assemblyman; Tony Cardenas, a state Assemblyman considered part of the new generation of Latino politicians, and Xavier Becerra, a Democratic U.S. congressman.
    "Why this push to secede?" asked panelist Anton Calleia, a top assistant to former Los Angeles Mayor Tom Bradley. "To make zoning changes easier? Maybe. To deny minorities their share of political power? Maybe and possibly."
    Thomas Hogen-Esch, a researcher for the elected charter commission, cited his study which noted that based on figures from the 1990 census, a Valley city would be 58% white, compared with the whole of Los Angeles, which was just 37% white.
    Valley VOTE leaders have previously criticized conclusions drawn from that study that secession may be a byproduct of racial division.
    "Latinos in the Valley would go from an emerging majority to a clear minority," Hogen-Esch told the audience. "And they would [compromise] relations with other Latinos on the other side of the hill."
    Proposition 227, putting and end to bilingual education, passes.
    Proposition 226, curtailing the power of the unions, fails.


  Ay, what laws so unjust
To call me a bandit.--From the ballad "Joaquin Murrieta"

Darting about a table littered with maps, antique books, Gold Rush-era
portraits and a jug of Mexican moonshine, Alfredo Figueroa seems
determined to revive this ghost if it kills him.
He's chattering a blue streak, smoothing newspaper clippings, riffling
census records and jabbing his finger at the name of the dead man they
simply won't let rest.
"We're trying to clear up his name," Figueroa insists.
The departed in question is Joaquin Murrieta. About 150 years ago, he
became California's first celebrity outlaw. Most historians agree there
was such a person, probably born in Mexico and probably larcenous. Little
else is clear.
But that has hardly been an impediment to scores of writers, poets,
filmmakers and historians of all stripes. Murrieta has served as a
veritable one-man cast of stock characters. There's the bloodthirsty
bandido, the defenseless victim, the heroic avenger, the Robin Hood. He's
short and dark, tall and blond, Mexican, Chilean, Spanish.
He is known variously as "El Famoso," "El Patrio" and simply
"Joaquin." His image has served as Gold Country tourist gimmick and
Chicano-rights icon. They've displayed a head (supposedly his) in a jar,
dug (vainly) for his body on both sides of the border, and tussled so
mightily over the tiniest details of his life that to write "Murrieta"
with two Rs is to offend those who insist on spelling it with one.
More recently, moviedom turned him into Zorro's ill-fated brother. And
the novelist Isabel Allende converts him into a Chilean lover and miner
in her latest work, just released in Spanish in the United States.
Now Figueroa, a former farm worker organizer, is leading an effort to
establish a story line more ambitious, and charitable, than many over the
last century and a half.
He claims that he and hundreds of other people around California and
the Southwest are Murrieta's descendants. They say Murrieta, no mere
bandit, was stealing horses and weapons to arm a rebel force aiming to
recapture territory Mexico had lost in the war with the United States.
According to their account, he eventually retired to his hometown of
Trincheras in Sonora, Mexico, where he died of old age.
They have no more definitive proof of their claims than other Murrieta
theoreticians. If any Murrieta birth or death records exist, they have
yet to be found. What paperwork does exist is about as solid,
evidence-wise, as your average Bigfoot photograph.
Nevertheless, the descendants group and allies have managed in the
last five years to get a park in Tucson renamed for Murrieta and have won
the right to build a cultural center in Trincheras, where kin from both
sides of the border have taken to congregating each autumn.
The group counts among famous Murrieta relatives Luis Donaldo Colosio,
the Mexican presidential candidate slain in 1994, and the Chicano
balladeer Lalo Guerrero.
"We no longer have to be ashamed that we are descended from Joaquin
Murrieta," said Figueroa, who says his great-great-grandmother was
Murrieta's cousin.

It's been 30 years since the world thought much about Murrieta, who,
for all the media play, never quite cracked the A list of cultural icons,
a la Pancho Villa. His last break came in the 1960s, when Murrieta
enjoyed a political blossoming of sorts among Chicano activists who read
in his banditry an early resistance to white racism against Latinos in
the Southwest.

Since then, most Californians couldn't pick his mustachioed mug out of
a lineup and might sooner wonder if he founded Murrieta Hot Springs. (He

The outlaw horseman's obsessive devotees may snipe over biographical
details long ago stamped to dust. But others see universal appeal in
Murrieta's shadowy and maddeningly pliable nature.

"There's part truth and part myth. But that's part of the reality of
Joaquin Murrieta--that he can be practically all things to all people,"
said Mario T. Garcia, who teaches Chicano history at UC Santa Barbara.
"He just won't go away."

To plot how Murrieta got here is to navigate a fun house of historical
refraction. Fake leads and questions of identity taunt at every turn.

The best-known version of the Murrieta tale is basically this: A band
of Mexican brigands led by "a desperate fellow named Joaquin" is blamed
for a plague of robberies and brutal murders--some estimates reach into
the hundreds--all over Gold Country starting in 1850. John Bigler,
governor of the newly formed U.S. state, creates the California Rangers
under the command of Capt. Harry Love to end the scourge. The state puts
up a $1,000 reward, later raised to $5,000, for Joaquin's capture, dead
or alive.

The hunt only heightens Murrieta's reported bravado. According to one
historical account, he scrawls defiantly on a reward poster: "I will give
$10,000 myself, Joaquin."

On July 25, 1853, just before the reward offer is to expire, a
shootout between Love's men and a group of Mexicans in a Central Valley
arroyo leaves two of the gang dead. One is identified by Love as
Murrieta. With the reward in mind, Love lops off the head to verify his
achievement. The hand of the second man, believed to be a savage henchman
known as "Three-Fingered Jack," is also severed. Both items are pickled
in jars and displayed for months as traveling sideshow exhibits.
Murrieta's celebrity is equally sealed.

Yet a mystery mushrooms. A letter published in a San Francisco
newspaper insists that he is still alive. It is signed "Joaquin." In
fact, there appear to be four or five Joaquins in related gangs, probably
inflating Murrieta's reported exploits even further.

The Murrieta legend got lasting legs--and human feelings--thanks to a
sensational account published in 1854: "The Life and Adventures of
Joaquin Murieta, the Celebrated California Bandit." John Rollin Ridge, a
San Francisco journalist, told in romantic, storybook strokes how a
buoyant young Murrieta was enjoying an honest miner's life until lawless
bigots raped his beautiful wife, lynched his half brother and subjected
Murrieta to a whipping. This, Ridge wrote, shoved him into murderous
vengeance against "the whole American race," killing and plundering as he

"He walked forward into the future a dark, determined criminal," Ridge
wrote, "and his proud nobility of soul existed only in memory."

Dismissed by some as whole invention, Ridge's book nonetheless served
up all the fixings--good and evil, revenge, the chase--needed to inspire
a cascade of knockoff novels and brand-new story lines. One novelist cast
Murrieta as a Spaniard who fought alongside the Texans in the war against
Mexico. Another ditched the beheading and drowned him in a lake instead.
And in a Spanish translation of a French rendition of a pirated version
of the Ridge telling, Murrieta became--presto!--Chilean. (As in the new
Allende novel, Murrieta also hails from Chile in a 1966 play by none
other than Nobel Prize-winning writer Pablo Neruda.)

Historian Luis Leal, who recently completed a detailed study of the
ever-changing depictions, said Murrieta was in the right place at the
right time for dime-novel celebrity. California lacked larger-than-life
characters and bandits, such as Robin Hood, who were in vogue during the
Romantic period, said Leal, an emeritus professor at the University of
Illinois who is currently teaching at UC Santa Barbara.

But what has made Murrieta worth fighting about has been his role as a
touchstone of national and ethnic pride. Writers and scholars from Chile,
which sent many miners to California's Gold Rush, claim him as their own.
Mexicans and their descendants in the United States bristle at
suggestions Murrieta could have come from anywhere but Mexico. He is
described as a defiant outlaw from Mexico in a well-known
Spanish-language ballad more than half a century old.

For Chicanos, a 1967 poem called "I Am Joaquin," by activist Rodolfo
"Corky" Gonzales, helped vault Murrieta into a pantheon of rebel heroes,
such as Emiliano Zapata. He became viewed as a "social bandit." His story
captured "popular feelings of righteous indignation expressed in various
ways by Mexicans as they came into contact with Americans during the
middle and late 19th century," said Emilio Zamora, who teaches Mexican
American history at the University of Houston.

An amateur historian named Frank Latta finished 60 years of research
in 1980, concluding that the bandit survived the ambush at Arroyo Cantua
near Fresno only to die elsewhere a few days later of wounds suffered in
a separate shootout. Still, a Fresno-area group for two decades has held
an annual summertime ride and fiesta at the arroyo to commemorate the

The Murrieta mystery has given rise to an odd fraternity of
cognoscenti, who are given to saying nasty things about each other in
private and taking the whole tangled business to eerie lengths.

Alberto Huerta, a professor at the University of San Francisco, once
petitioned former Gov. George Deukmejian to have the supposed Murrieta
head located and properly buried. Manuel Rojas, a Mexicali writer allied
with the descendants group, went so far as to dig up the Mexican grave
believed to be Murrieta's. He said he found only a metal button, since
mysteriously vanished. A Carmel screenwriter who has peddled a Murrieta
script he says is the most accurate--Murrieta's death is left a
mystery--keeps a vial of blood and snip of hair provided by a distant
Murrieta relative. The purpose is to aid genetic testing if a corpse is
ever located.

Figueroa, once a colleague of the late labor leader Cesar Chavez,
organizes yearly get-togethers for scores of Murrietas from both sides of
the border. (The self-declared "descendants association" is probably a
misnomer, because Murrieta apparently died childless.) Rojas, author of a
book on Murrieta, is the group's historian. Marian Acuna Rodriguez of Las
Vegas is the family genealogist. She has combed Sonoran church archives
and genealogy files in the United States, documenting many other family
ties, but has yet to find proof of Murrieta's life or death. "I won't
quit till I do," she vows.

The group, citing tales passed by word of mouth across generations of
Murrietas in Mexico, insists that he eluded the 1850s manhunt and fled
across the border to Tecate. In the early 1880s, the version goes,
Murrieta returned to Sonora with a second wife and ultimately died there.

     The association has put up a monument and plaque in Sonora saluting
"El Patrio," and plans are afoot for a museum. Next, Figueroa said
members want to clean up schoolbook depictions of Murrieta as a bandit.
Figueroa has been singing the famous corrido about Murrieta since
childhood and trying to mobilize Murrieta relatives for a decade. Only
now is it catching on, he said. "We're just a poor people's campaign.".

The timing may be perfect. Interest in Murrieta is up after his
portrayal in the hit "The Mask of Zorro." Several screenplays about his
life are said to be making the rounds, and an early Spanish translation
of the Murrieta saga is slated for reissue.

Meanwhile, Allende, in her new novel "Daughter of Fortune," casts
Murrieta as a miner turned bandit who is tracked to California by his
Chilean lover. The woman hears of an outlaw fitting his description, but
ultimately finds only his head in the jar. "The figure [of Murrieta] was
so vague and so mythological that it allowed me to play with it any way I
wanted," she said in a telephone interview.

But stories alone will never solve a mystery.

Prodded for any documentation on Murrieta, Rojas, the writer, agrees
to meet with a reporter across the border from his Mexicali home. He
slides into a restaurant booth and pulls out a single plastic sheath. "No
one has this letter," he announces. "Absolutely no one." Rojas presents
an ink-blotched page. It mentions a planned arms shipment, ends with a
battle cry: "All or nothing!" and is signed J. Murrieta. Rojas says the
letter was given to him two years ago by someone who has since died.

The document is tattered but, on close inspection, not especially
old-looking. The pale lines and torn edge suggest something more like
20th century notebook paper.

Rojas shrugs. He says he makes no claim it's authentic.


583        El sacerdote Huemac guia a los toltecas en su peregrinacion hacia el sureste, desde el reino de Huehuetlapallan.  Habiendose sublevado los senores de Tlachicatzin contra el rey de Huehuetlapallan, son vencidos y tienen que emigrar con sus pueblos.
713        Es fundada la ciudad de Tollan por los Toltecas, que se gobiernan seis anos sin rey, hasta que Huemac les aconseja que pidan por monarca a un hijo del emperador Chichimeca, Icuauhtzin.
895        Dicese que es el ano de nacimineto de Quetzalcoatl.
922        A los nueve anos parte Quetzalcoatl en busca de su padre.  Llega a Tollantzinco donde permanece cuatro anos.
925        Quetzalcoatl es elevado al gobierno de Tollan.
935-947    Quetzalcoatl desaparece en estas fechas.
1046-1048    Huemac gobierna a Tollan.
1116        Tollan es destruida por sus mismos aliados sublevados.
1122        Huemac, viednose abandonado por todos los suyos, se ahorca con una cuerda en un lugar de Chapultepec llamado Cinalco.
1282        Fecha en que nace el Tezozomoc el Viejo, reinado de Xihuitltenochtzin.
1325        Es fundad la ciudad de Tenochtitlan.  Del nombre Mexi, dios de los Aztecas toma el nombre Mexicoasi como el de Tenochtitlan, del de su fundador.
1363-1372    Tenoch gobierna hasta su muerte.
1376        Muerto Tenoch, los mexicanos eligen por rey a Acamapitchtli.
1383        Muere Ilancuetl.
1396        Muere Acamapichtli.
1398        Con Miuauaxochitl, hija de Tezcacoatl, senor de Cuauhnahuac, tiene a Ilhuicamina, que despues toma el nombre de Moctecuzoma, y mas tarde a Tlacaelel.
1402        Ixtlilxochitl se casa con Matlcihuatl.  De esta union nace Nezahualcoyotl.
1409        Muere Techotlala, dejandoa su heredero a Ixtlixochitl.
1412        Ixtlixochitl es atacado por el segundo Tezozomoc, senor de Atzcaputzalco.
1418        Es sorprendido y muere peleando Ixtlixochitl.
1422-1424    Tezozomoc lo persigue sanudamente hasta que intersecion de varios senores mexica, le permite residir en Mexico y lo confirma en el palacio de Cilan en Texcoco.
1427        Netzhualcoyotl se refugia de nuevo en Mexico y habiendo logrado la alizana de los tlaxcalteca, los huetxotzinca y los chalca, sale con un fuerte ejercito contra Maxtla, derrotandole y reconbrando asi su reino.
1428        Aliados los mexica y los tezcocanos, toman y destruyen Atzcapotzalco.  Netzlhualcoyotl da muerte por su misma mano a Maxtla.
1430        Ayuda el emperador mexicano Itzcoal a someter a Culhuacan y en el mismo ano se hace la lainza de Mexico, Texcoco y Tlacopan donde se distribuye todo el imperio del Anahuac.
1440        A la muerte de Itzcoatl, es proclamado Moctecuzoma Ilhuicamina.
1443        Nezahulacoyotl se enamora de Tonacacihuatzin, quien para deshacerse de Quaquauhtzinle envia a la guerra de tlaxcala por cautivos para los sacrificios, donde encuentra la muerte.
1447        Nezahulacoyotl goza de gran fama de sabio, y despues de una gran inundacion, Mocytecuzoma Ilhuiicamina le pide consejos a su aliado.  Se construye una clazada en el lago de Texcoco para que sirvea de dique a la ciudad.
1452, 54, 55    Una gran hambruna alcanza su mayor fuerza.
1464        Nace el cuarto hijo, Netzahualpilli.
1466        Reinando Axayacatl en Mexico, se trae a esa ciudad el agua de Chaputltepec, acto apadrinado por Netzahualcoyotl.
1469        A la muerte de Moctecuzoma Ilhuicamina, es electo su nieto Axayacatl a los 15 anos de edad.
1471        Sintiendo proxima su muerte, hace reconocer por sucesor a Netzahualpilli.
1472        Muere Netzahualcoyotl.
1473        Axayacatl vence a los tlaltelolca o taracscos.  Unifica toda la ciudad de Mexico bajo su gobierno..
1475-1476    Desues Axayacatl somete a muchos pueblos en campanas realizadas.
1480        Los totonaca o tarascos le infligen una gran derrota.
1481        Sintiendose morir, Axayacatal jace esculpir su retarto en una piedra en Chaputepec, al lado de Moctecuzoma, y regersabdo de verlo muere en las andas en que es conducido.  Tizoc sucede a su hermano en el trono.
1483        Es terminado el gran Teocalli comenzado por Tizoc y consagrado por Ahuizotl.
1486        Es proclamado rey Ahuizotl, hermano de Tizox y de Axayacatl.
1487        Es terminado el gran Teocalli por Ahuizotl
1500        Entra el agua en una inundacion a los aposentos del emperador, quien sale precipiatadamente, dandose tan fuerte golpe en la cabeza que a consecuencia, muere.
1506        Moctecuzoma Xocoyotzin sale vencedor en la guerra sagrada contra Atlixco, y somete el reino de Achiutla en la Mixteca.
1518        Aparecen en las costas del Golfo las naves de Grijalva.  Moctecuzoma cree que en ellas viene Quetzalcoarl a recobrar su reino.
1519        Moctecuzoma recibe a Cortez y le dice que ya sabia por sus profecias que venian por oriente los subditos de Quetzalcoatl, a los que se sometia cediendo a la voluntad de los dioses.
1520        Muerto Cuihtlahuac a principios de diciembre, es elevado al rono el joven Cuauhtemoc.
1521        Cuauhtemoc organiza la defense de su capital contra los espanoles, busca aunque sin resultado alianzas extteriores, y organiza numerosas expedixiones para cortar las comunicaciones a las tropas de Cortez.
1525        En la expedixion a las Hibueras, Cortez lleva a Cuauhtemoc y a otros senores.  Llegan a su conocimiento que preparan un asublevacion y los hace ahorcar en iInsancanac, provincia de Acala en la madrugada antes de carnaval.

quet-sagaLa saga de Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcoatl


      Figura 1. Ce Ácatl Topiltzin pintado como niño y adulto en el Códice
      Chimalpopoca. Abajo del glifo de lugar del cerro Xicococ
      se ve la figura de un niño en posición supina,
      con las palabras ceacatl arriba y topiltzin a su lado derecho.
      El nombre de su madre (Chimalma) aparece a la izquierda, y el
      de su padre (Mixcóatl) a la derecha, unidos por una
      suerte de cordón umbilical. El glifo de lugar de Tollan
      (juncos o tules) está dibujado a la derecha del
      Topiltzin adulto, quien aparece rodeado por sus cuatro templos.
Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl, el legendario rey y sacerdote de Tula, es el
personaje más citado por las fuentes que narran la historia de este reino y su
trágica destrucción en el siglo XIII. Ningún otro individuo del mundo
prehispánico alcanzó esa fama, ni su memoria fue recogida por tantos cantares,
leyendas y monumentos, ni su recuerdo se propagó por tan diversas regiones de
Mesoamérica. Pero también es verdad, como lo advirtió hace tiempo Henry
Nicholson, que esos testimonios mezclan los rasgos del individuo llamado
Topiltzin Quetzalcóatl con sacerdotes, dioses y reyes que llevan el mismo
nombre, de tal manera que en lugar de arrojar luz sobre la vida del héroe obran
en sentido contrario: confunden su persona con el vaivén de las identidades
múltiples, la envuelven en la polisemia del mito y la oscurecen con los velos de
la leyenda o los relatos equívocos. Quizá por esas circunstancias Ce Ácatl
Topiltzin Quetzalcóatl ha sido objeto de las interpretaciones más disparatadas y
es el personaje al que se ha dedicado tal número de libros, semblanzas y
disquisiciones, que esos escritos forman ya, por sí mismos, una biblioteca. Así,
ante el temor de perderme en el laberinto de las imágenes de Ce Ácatl Topiltzin
Quetzalcóatl, opté por discernir primero los rasgos del personaje histórico
descrito en las fuentes como el fundador y gobernante de Tula.
Nacimiento y juventud de Topiltzin Quetzalcóatl
Aun cuando la mayoría de los testimonios sobre Topiltzin Quetzalcóatl se
refieren a los momentos gloriosos de su gobierno y a la expulsión de Tula,
algunos dan cuenta de sus orígenes. Por ejemplo, la Historia de los mexicanos
por sus pinturas relata que su padre fue un guerrero chichimeca y su madre una
nativa del Altiplano Central. De ese encuentro nace Ce Ácatl, quien al llegar a
la mayoría de edad se entrega a la penitencia y los sacrificios, con el anhelo
de llegar a ser un guerrero prominente. Él se convierte en el primer gobernador
de Tula.
Las llamadas "Relaciones de Juan Cano" proporcionan una versión diferente. Luego
de narrar la creación del Quinto Sol en Teotihuacán, mencionan la presencia de
dos grupos, uno formado por los rústicos chichimecas y otro por los colhuas, a
quienes se atribuye la fundación de una antigua Tecolhuacan. Estos colhuas
designaron a Totepehu su primer gobernante. Luego de un largo reinado Totepehu
fue asesinado por su cuñado, pero antes de morir dejó un hijo que más tarde
sería famoso, "Topilce". Una de las primeras obras de Topiltzin fue construir un
templo para honrar la memoria de su padre. Sin embargo, al enterarse el cuñado
asesino de esas intenciones, decidió acabar con Topiltzin. Una escena describe
el encuentro de ambos en la parte superior del templo, y narra cómo éste
precipitó al malvado por las escalinatas y le dio muerte.
La Histoire du Mechique cuenta que los padres de Topiltzin Quetzalcóatl fueron
Camaxtli y Chimalman, quienes
tuvieron varios hijos, pero de todos ellos Camaxtli prefirió a Quetzalcóatl.
Esta inclinación del padre provocó el odio de los hermanos, quienes acordaron
matarlo. La Histoire relata más adelante sus estratagemas para deshacerse de él
y el ingenio de éste para sortearlas. Finalmente los hermanos fueron aniquilados
por Quetzalcóatl.
La Leyenda de los Soles repite el relato de la entrada de Mixcóatl en el Valle
de México, describe sus victorias y resalta el encuentro con la mujer nativa,
Chimalman, con quien procrea a Ce Ácatl. Ella muere en el parto. Muy joven Ce
Ácatl adquiere las destrezas del guerrero. La relación feliz entre el padre y el
hijo se interrumpe cuando Mixcóatl es asesinado por sus hermanos. Ce Ácatl
emprende entonces la búsqueda de los restos de su padre, los encuentra y edifica
un templo para honrarlos. Sin embargo, los asesinos del padre revierten ahora su
odio contra el hijo y urden artimañas para matarlo. Ce Ácatl elude estos
peligros y logra acabar con los tíos malignos.
Es probable que la Leyenda de los Soles, como la Historia de los mexicanos por
sus pinturas, se basara en un códice antiguo, pues reproduce un dibujo tosco
pero ilustrativo del origen de Ce Ácatl (Fig. 1). En la parte superior de este
esquema se ve un cerro con el nombre de Xicococ (cerca de Tula hay actualmente
un cerro llamado Jicuco), y abajo aparece esbozada la figura de un niño y sus
nombres, que dicen "ce acatl" y "topiltzin". Unas líneas en forma de cordón
umbilical unen a Topiltzin con sus progenitores. En la parte inferior se ve otra
figura sentada en un trono, coronada con un tocado de plumas, que tiene el
nombre de "topiltzin" y la edad de 52 años. A la derecha se advierte el glifo de
Tollan. Por último, rodeando a esta figura hay unos dibujos que aluden a las
famosas cuatro casas edificadas por Topiltzin: la Casa de Serpientes y la Casa
de Oro en el lado superior izquierdo; y las casas de Jade y de Turquesas en el
lado derecho.
Según estas fuentes, Topiltzin es un personaje de carne y hueso. El retrato del
padre es también el de un conquistador, aun cuando a veces se le describe con
rasgos semidivinos y realizando hazañas portentosas. Topiltzin aparece como un
mestizo producto del encuentro entre un guerrero chichimeca norteño y una mujer
que descendía del grupo naua que pobló Tollan-Teotihuacán. Además de su origen,
enraizado en grupos étnicos diferentes, las fuentes ponen de relieve dos rasgos
de su personalidad: su formación guerrera y la fidelidad a la memoria del padre.

      Figura 2. Mapa aproximado del imperio tolteca.
Entronización y gloria de Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl
La segunda parte de la saga de Topiltzin Quetzalcóatl celebra su entronización
en el reino de Tula y el brillo que irradiaba esa ciudad durante su gobierno.
Unas fuentes relatan este episodio con fechas precisas. Así, las "Relaciones de
Juan Cano" dicen que al morir su padre, Topiltzin se hizo cargo del mando en el
mítico Tecolhuacan, y luego de 16 años decidió viajar a Tulancingo (en el estado
de Hidalgo). Esta fuente realza el legado cultural materno, pues los fieles que
acompañan a Topiltzin son nada menos que los celebrados toltecas, los
descendientes de Tollan-Teotihuacán. Aquí Colhuacán aparece como la patria
prestigiosa de estos artesanos y tiene el fulgor de un país antiguo y
Los Anales de Cuauhtitlan narran este episodio con fechas precisas. Otros
testimonios hablan de una suerte de "Triple Alianza", integrada por Colhuacán,
Tula y Otumba, una población habitada por otomíes (Fig. 2). Unas fuentes dicen
que esta alianza se prolongó por muchos años, tiempo en que la parte norte de
Mesoamérica se convirtió en el núcleo restaurador de la autoridad política.
Quizá el Memorial breve de Chimalpaín sea la obra que proporciona más datos con
apariencia de veracidad sobre el reinado de Topiltzin Quetzalcóatl. Según este
relato, entre los años 993 y 1040 los toltecas constituyeron un Estado mediante
la alianza de tres capitales: Colhuacán, Tullán y Otumba. Quetzalcóatl gobernó
Tullán entre 1029 y 1040 y quizá en esos años unificó el reino, del cual Tullán
vino a ser la cabecera. En otras fuentes las descripciones de Tula cobran un
aire fantasioso, que no se corresponden con la imagen arqueológica de la Tula de
      Figura 3. Topiltzin Quetzalcóatl
      representado en el Códice Vaticano
      Latino 3738. Aquí se ve a Topiltzin
      Quetzalcóatl pintado de negro, como
      un sacerdote. Lleva en la cabeza el
      tocado de tigre, ocelocopilli, y una
      capa decorada con cruces rojas. Está
      parado en una pirámide, y esgrime
      su bastón curvo. Atrás de él se
      advierten unos símbolos relacionados
      con la sequía que precipitó la caída
      de Tollán y sus cuatro casas de
La obra que propagó la imagen grandiosa de Tula fue la Historia general de las
cosas de Nueva España, compilada por Sahagún, que tiene el prestigio de haber
sido elaborada por los informantes indígenas más sabios del México central. Ahí
se lee que los toltecas se asentaron en "la ribera de un río junto al pueblo de
Xicotitlan, y el cual ahora tiene el nombre de Tulla". Más adelante informa que
ahí construyeron monumentos notables y describe edificios suntuosos, tapizados
de plumas de varios colores y brinda una imagen fabulosa del palacio de
Quetzalcóatl, así como el retrato del gobernante de la ciudad maravillosa. Dice
que los toltecas obedecían a "un solo señor que tenía [n] por dios, el cual le
llamaban Quetzalcoatl, cuyo sacerdote tenía el mismo nombre" (Fig. 3). Elogia
las innumerables cualidades de sus vasallos, quienes eran tan apreciados que su
nombre era sinónimo de artesano virtuoso, y refiere las cuantiosas riquezas del
reino de Quetzalcóatl. Estas descripciones parece corresponder a
Tollan-Teotihuacán. Como quiera que sea, la idea que difunden es que en Tula se
habían dado juntos el poder político y la riqueza agrícola, los bienes de la
civilización y la perfección religiosa. Tula era un reino feliz, un lugar donde
los pobladores ignoraban el hambre y disfrutaban de un gobierno fuerte, próspero
y civilizado. Y la figura prominente de este relato es la de Topiltzin
En estos relatos la imagen guerrera del joven Topiltzin se ha trocado por la del
gobernante venturoso. En la Historia de Sahagún esta imagen cobra otro giro,
pues ese retrato se enlaza con la del sacerdote ejemplar, entregado al ejercicio
de los ritos religiosos. En contraste con la tradición maya de la época Clásica,
en la cual las funciones sacerdotales y rituales eran obsesivamente ejercidas
por el gobernante, en los relatos de Sahagún el énfasis está en las cualidades
sacerdotales de Topiltzin.
Sin embargo, repentinamente la imagen dichosa que propaga el relato de Sahagún
adquiere el tono de una pesadilla que se va inflando en desastres hasta acabar
en la desgracia de Topiltzin Quetzalcóatl y su funesto destierro del reino.
Desmoronamiento de Topiltzin Quetzalcóatl y destrucción de Tula
En la Historia general se plasmó una imagen trágica de Topiltzin Quetzalcóatl.
No es una imagen construida por el franciscano (quien refutó con energía la
creencia indígena de que Quetzalcóatl era dios, y más aún la fábula de que
habría de regresar a recuperar su trono), sino por los indígenas que descendían
de la antigua nobleza, que recogieron las antiguas tradiciones en una situación
de trastocamiento radical del presente, un presente transido por el sentimiento
de la derrota, el desamparo y la ansiedad de avizorar alguna esperanza para el
futuro. Además de Sahagún, las fuentes que narran la desgracia del héroe y la
destrucción de Tula envuelven estos acontecimientos bajo el aura de los relatos
fantásticos o alegóricos.
En contraste con los Anales de Cuauhtitlán, la Leyenda de los Soles o las
"Relaciones de Juan Cano", que ubican en situaciones verosímiles las empresas de
Topiltzin Quetzalcóatl, los capítulos de la Historia general sobre el
hundimiento de Quetzalcóatl y su huida de Tula describen escenas fantásticas en
las que los actores son dioses o demonios que se esfuerzan por destruir el
prestigio del sacerdote de los toltecas. Estas batallas se concentran en tres
episodios: el enfrentamiento de Quetzalcóatl con el demonio Titlacahuan
(Tezcatlipoca) y sus diferentes disfraces; el momento terrible en que
Quetzalcóatl es engañado por los demonios, quienes lo inducen a emborracharse y
olvidar sus deberes sacerdotales, pues ya ofuscado por el pulque se acuesta con
su hermana Quetzalpetlalt; y finalmente el abandono doloroso de Tula, acompañado
por la quema de los tesoros de Quetzalcóatl y el viaje final a Tlapallan en la
costa del Golfo de México. Los Anales de Cuauhtitlán cuentan que antes de
desaparecer en la costa oriental, Quetzalcóatl se transformó en Estrella de la
Mañana (Fig. 4).
      Figura 4. Incendio de Topiltzin
      Quetzalcóatl. En esta imagen se
      ve cómo el héroe, al quemarse,
      se transforma en la Estrella de
      la mañana, en el lugar llamado
Estos episodios forman una unidad, que podría llamarse "Saga de Topiltzin
Quetzalcóatl", dedicada al ascenso del héroe a los cargos de sumo sacerdote y
gobernante de Tula, y a narrar las catastróficas escenas de su caída y fuga de
la ciudad. Son episodios que componen un drama dominado por la desgracia del
sacerdote pecador, pues la figura del gobernante casi se ha esfumado. En este
pasaje, Sahagún y otros cronistas vinculan la tragedia del sacerdote y rey de
Tula con la destrucción de esta ciudad. Sin embargo, pienso que se trata de
acontecimientos separados, que ocurren en tiempos distintos y tienen
características propias.
La caída de Topiltzin Quetzalcóatl es el primer acontecimiento y ocurre antes de
la destrucción de Tula. Apoyan esta interpretación los testimonios que afirman
que Topiltzin es el fundador y primer gobernante del reino de Tula. Unas fuentes
dicen que en Tula primero gobernó Topiltzin Quetzalcóatl y más tarde Huémac,
quien le sucedió en el cargo.
Por su parte, los acontecimientos que narran la destrucción y el despoblamiento
de Tula se ubicarían en lo que llamaremos el "Ciclo de Huémac". Henry Nicholson
sostiene esta interpretación, que parece más coherente con el conjunto de la
saga de Topiltzin Quetzalcóatl. Advierte que los siete últimos capítulos que
Sahagún consagra a la destrucción de Tula sólo mencionan una vez a Topiltzin
Quetzalcóatl, pues el actor principal de estos episodios es Huémac, el
gobernante de Tula en quien recayó la malevolencia de Titlacahuan y sus aliados.
Según Nicholson, la presencia de Topiltzin Quetzalcóatl en los últimos días del
reino de Tula, acompañado de Huémac, "podría haber sido el resultado de una
fusión de dos ciclos originalmente distintos", uno relativo a la salida de
Topiltzin Quetzalcóatl de Tula y el otro vinculado al derrumbe de los toltecas
gobernados por Huémac, uno de los últimos señores de Tula. Otro historiador hace
convivir a Huémac y a Topiltzin Quetzalcóatl en los días postreros del reino de
Tula, atribuyéndole al primero el cargo de gobernante y al segundo el de
Quizá la forma utilizada para transmitir estos acontecimientos pueda explicar
algunos rasgos de su contenido. El primer estudioso del gran legado de la
literatura náuatl, el padre Ángel María Garibay, observó que los capítulos del
libro de Sahagún que narran el desplome de Topiltzin Quetzalcóatl parecen
repetir un modelo conservado en el Calmécac. La salida de Tula parece motivada
por una escisión del grupo dirigente, provocada por conflictos religiosos. Las
fuentes claramente identifican a los perdedores con los sabios y artesanos
toltecas, seguidores de Topiltzin Quetzalcóatl.
      Figura 5. Personajes armados con lanzadardos,
      instrumentos curvos y dardos; llevan pectoral en
      forma de mariposa, rodilleras y ajorcas. Van
      caminando y algunos hablan o cantan, como lo
      expresan las vírgulas que salen de su boca.
      Pilastra 2, del edificio B, de Tula.
En esta versión, que Sahagún recogió de los últimos indígenas educados en el
antiguo Calmécac, la saga de Topiltzin Quetzalcóatl parece constituir un canto
autónomo. Su contenido, concentrado en la narración de los episodios cruciales
que provocan la caída del héroe, establece un contraste notable con el relato de
la destrucción de Tula.
En el relato que llamo "Ciclo de Huémac", los episodios que integran la
narración están presentados en forma de presagios que anticiparon la caída de
Huémac y el despoblamiento de Tula; se inician con el episodio que narra la
incontinencia sexual de la hija de Huémac. Siguen luego otros episodios
funestos, entre ellos el asesinato de numerosos toltecas por Titlacahuan; la
aparición en el mercado de un gigante que siembra la muerte en la ciudad; el
baile frenético provocado por Titlacahuan, que concluye con la muerte de los
participantes; el incendio del monte Zacatepec seguido por el anuncio del fin
del apogeo tolteca; los años de sequía, plagas y hambre; la matazón de toltecas
por una vieja que los atraía con el olor del maíz tostado... La repetición de
estos presagios en distintas crónicas indica que los presagios eran un recurso
al que acudía la mentalidad indígena para dar cuenta de catástrofes que parecían
inexplicables, después de ocurridas.
Si comparamos los episodios que relatan la caída del sacerdote con los que
describen la destrucción de Tula, se advierte que el tema, los actores y el
desenlace de la narración son diferentes. En el "Ciclo de Topiltzin
Quetzalcóatl" el tema es la tragedia que convierte al venerado sacerdote de
Quetzalcóatl en un paria; su actor principal es el mismo Topiltzin y el
desenlace es el abandono de Tula. En cambio, en el "Ciclo de Huémac" el tema
central son los presagios que anuncian la destrucción de Tula, sus actores son
Huémac y Titlacahuan y el desenlace es el derrumbe de Tula y la diáspora de los
toltecas. Los relatos que dan cuenta de la vida de Topiltzin Quetzalcóatl están
narrados en clave de biografía, mito, alegoría, contienda fantástica entre
dioses y humanos, drama trágico y enigma, de tal modo que el historiador está
obligado a navegar esas corrientes entreveradas y encontrar, previo análisis de
sus significados y relaciones, el hilo de Ariadna que lo conduzca a la salida
del laberinto.
Del mito de Quetzalcóatl a la historia del reino de Tula y sus gobernantes
      Figura 6. Personajes con vestidura y símbolos
      guerreros retratados en los pilares de la Pirámide
      B de Tula. Cada uno de ellos tiene glifos cerca
      de sus cabezas que seguramente se refieren a sus
El lector de los textos que cuentan las vidas de los gobernantes de Mesoamérica
se ha habituado a encontrar en ellos una mezcla de asuntos profanos con
acontecimientos divinos. La biografía del gobernante suele caminar entrelazada
con las hazañas de los dioses. Pero en el caso de Topiltzin Quetzalcóatl esta
mixtura alcanza niveles insólitos, a tal punto que el mayor desafío para el
historiador es discernir las diferencias entre el individuo Topiltzin
Quetzalcóatl que ocupa el trono de Tula y el supremo sacerdote de esa capital,
llamado también Quetzalcóatl, quien cae en desgracia y es obligado a abandonar
su cargo y su ciudad.
Probablemente las confusiones entre el gobernante, el sacerdote, la deidad
Serpiente Emplumada y el emblema real del mismo nombre, se deben a
empalmamientos provocados por el paso del tiempo, que fue mezclando los rasgos
de un personaje con los atributos del emblema, el símbolo o el dios. Otras
confusiones provienen de la forma cómo se empezaron a conocer estos personajes y
símbolos, que fue a partir del contacto de los europeos con los pueblos
aborígenes, particularmente los mexicas. Los nombres y los significados que los
mexicas tenían para sus propios dioses fueron extendidos por los frailes y
cronistas a los dioses de otros pueblos y regiones. Más tarde los historiadores
y los arqueólogos se valieron de un procedimiento semejante, pues usaron esa
información para nombrar dioses, símbolos y emblemas de culturas anteriores en
muchos siglos a los mexicas. Estas confusiones se tornaron intrincadas por la
ausencia de un enfoque epistemológico que separara con nitidez al hombre de
carne y hueso de los símbolos religiosos, los emblemas políticos y los dioses,
cuya naturaleza es diferente.
Otro surtidor de confusiones es el manejo de las fuentes que se refieren a
Topiltzin Quetzalcóatl y a Tula. Quienes se dejaron seducir por la atractiva
personalidad del primero, acudieron a las crónicas de los siglos XVI-XVIII que
relataban sus avatares y sobre esa base construyeron el retrato de Quetzalcóatl.
En cambio, los atraídos por el brillo de la capital de los toltecas, que eran y
son principalmente arqueólogos, extrajeron sus datos de las canteras
arqueológicas. La persistencia de esta esquizofrenia académica condujo, como era
de esperarse, a conclusiones contradictorias, de modo que a la fecha carecemos
de estudios que integren los conocimientos fundados en los textos con los
arqueológicos. Este divorcio había impedido responder con fuerza preguntas
cruciales, entre ellas la más acuciante: ¿existió de verdad Ce Ácatl Topiltzin
En su famosa tesis de 1957, Henry Nicholson comenzó a descorrer los velos que
ocultaban la figura real de Topiltzin Quetzalcóatl. Al final de una exhaustiva
revisión de las fuentes, encontró pruebas suficientes para afirmar la existencia
histórica de Topiltzin Quetzalcóatl en Tula. Estos testimonios afirman que él
fue el fundador de Tula, aun cuando hay escasas pruebas que certifiquen las
fechas de su gobierno. Asimismo, los documentos disponibles no ponen en duda su
presencia en esa capital, ni la irradiación de sus actos. Sin embargo, los
cantos que exaltan el esplendor y riqueza de su reino, o los que hablan de la
ciudad poblada de templos maravillosos, quizá se refieren, como sostengo
adelante, a la primera Tollan, a Teotihuacán... Y el retrato del sacerdote
devoto, con visos de redentor cristiano, es probablemente una invención de los
frailes catequistas que escribieron sus crónicas en los siglos XVI y XVII.
La arqueología, por su parte, ha aportado pruebas de peso sobre la presencia
histórica de Topiltzin Quetzalcóatl en Tula. Desde las primeras excavaciones de
Jorge R. Acosta al comenzar la década de 1940, hasta el presente, Tula ha sido
objeto de investigaciones sucesivas. Gracias a ellas hoy sabemos que el
desenvolvimiento de Tula ocurre entre 850 y 1150, con dos fases: la fundación
inicial, en el área llamada Tula Chico (650-850), y la del pleno florecimiento,
la Fase Tollan, entre 850 y 1150. Tollan Chico acabó en forma violenta, pues su
centro ceremonial fue incendiado hacia 850 y nunca más se repobló. El
descubrimiento arqueológico de estas dos fases en la historia de Tula viene a
fortalecer los relatos contenidos en la "Relación de Juan Cano..." y los Anales
de Cuauhtitlan, que dicen que Topiltzin Quetzalcóatl fundó su reino en
Tulancingo, el cual correspondería al Tollan Chico de los arqueólogos, a la
fundación inicial de Tollan por Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl.
      Figura 7. Las famosas cariátides de
      la Pirámide B de Tula que sostenían
      el techo de la gran sala que coronada
      el edificio. Son, como lo revela su
      indumentaria, retratos emblemáticos
      del guerrero tolteca. Fotografía
      proporcionada por el inah.
Más tarde se edificó la nueva ciudad, en el corazón de la zona arqueológica que
conocemos con el nombre de Tula, una urbe monumental, construida alrededor de
una gran plaza, rodeada por juegos de pelota, palacios, templos, coatempantli y
otros edificios cuya disposición repite, sorpresivamente, el diseño urbano de
Chichén Itzá, 1000 kilómetros al sur. Los estudios arqueológicos citados
muestran que esta nueva Tula fue habitada por gente que probablemente provenía
de Teotihuacán, y su trazo urbano, orientado 17° hacia el este del verdadero
norte, imita la disposición astronómica de la primera Tollan. El florecimiento
de Tula se ha fechado entre 900 y 1150, pues en esta última fecha es destruida,
incendiada y saqueada. El hallazgo de esta nueva Tula produjo dos grandes
sorpresas: sacó a la luz el enorme parecido del centro ceremonial de Tula con el
de Chichén Itzá, y mostró la existencia en ambas de una iconografía del poder
semejante, en la cual dominan los jefes guerreros y no hay una sola
representación del sacerdote Topiltzin Quetzalcóatl exaltado en las crónicas de
los siglos XVI y XVII.
El rasgo que distingue a los personajes grabados en los bajorrelieves,
esculturas, pinturas y monumentos de Tula es su representación como guerreros,
sea en forma individual o en procesiones y composiciones colectivas (Figs. 5-6).
Se trata de guerreros vestidos con la típica indumentaria teotihuacana. Las
cariátides de la Pirámide B o las figuras de guerreros grabados en los pilares
de los corredores, portan los conocidos cascos y penachos "toltecas", llevan en
sus manos dardos y lanzadardos, en la parte trasera tienen amarrado un espejo
redondo, y sus rasgos físicos e indumentaria son semejantes al prototipo del
guerrero originado en Teotihuacán y continuado con variantes en el postclásico
por Xochicalco, Cholula y Chichén Itzá (Fig. 7). Son representantes del grupo
gobernante y en sus sandalias llevan impresa la figura de la Serpiente
Emplumada, el emblema del poder del linaje tolteca (Fig. 8).
En Tula, como antes en Chichén Itzá, los capitanes de la guerra de mayor
jerarquía, que probablemente eran los mismos gobernantes, se identifican por el
emblema de la Serpiente Emplumada que se originó en Teotihuacán. En Tula, la
antigua insignia teotihuacana envuelve la figura de personajes que parecen ser
jefes o gobernantes, y son la imagen más parecida a los retratos de Topiltzin
Quetzalcóatl consignados en las crónicas relativas a Tula (Figs. 9, 10, 11 y
      Figura 8. El emblema de la Serpiente
      Emplumada en la parte trasera de
      las sandalias de las cariátides de Tula.
La prueba más verosímil de la existencia de Topiltzin Quetzalcóatl en Tula es la
presencia de estos personajes, vestidos de guerreros y protegidos por el emblema
real de la Serpiente Emplumada. En las crónicas que recogen la historia de Tula,
Topiltzin Quetzalcóatl aparece como el primer gobernante de ese reino y como un
descendiente del linaje tolteca. Tula y Topiltzin Quetzalcóatl son los
fundadores de un nuevo Estado y sus emblemas. A su vez, los reinos posteriores
declararon ser herederos de Topiltzin Quetzalcóatl y continuadores de la
tradición tolteca que nació en Tollan-Teotihuacán.
Tula y Topiltzin Quetzacóatl, espejos de la primera Tula
El recorrido por las distintas vidas de Topiltzin Quetzalcóatl, valiéndonos de
fuentes tan diversas como los cantos, los mitos de creación del cosmos, el trazo
urbano de Tollan, o las imágenes grabadas en las piedras o pintadas en los muros
y en los tiestos, conduce a una certeza. Corrobora que el brillo que irradia Ce
Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl proviene de la hazaña que lo llevó a restablecer
los poderes del Estado en el área más septentrional de Mesoamérica. La fundación
de Tula es el sillar que sostiene la preeminencia de este personaje y el reino
que hizo posible transportar a esa región remota la cultura y las tradiciones de
Teotihuacán, la Tollan primordial.
      Figura 9. Imagen de un alto personaje
      de Tula, que parece reunir los rasgos
      de Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl.
El prestigio de Topiltzin Quetzalcóatl proviene de ser un continuador del linaje
tolteca y un revitalizador de esa tradición. Desciende de los colhuas, herederos
y conservadores de la tradición tolteca. Construye Tula a semejanza de la
primera Tollan y le impone su nombre. Él mismo asume el título del legendario
fundador de Tollan, hace radicar sus prestigios en sus hazañas guerreras, adopta
la indumentaria militar tolteca y despliega en sus representaciones la imagen de
la Serpiente Emplumada como emblema real.
Las imágenes de Topiltzin Quetzalcóatl que brindan las crónicas indígenas son
las del guerrero conquistador. Y la iconografía que se ha preservado de Tula es
una exaltación de la fuerza militar que construyó ese reino. De modo que si
éstas son las imágenes del poder dominantes en Tula, cabe preguntar si es
posible mantener la tesis de un sacerdote Topiltzin Quetzalcóatl alejado de las
armas y entregado a los cultos religiosos, como lo presentan las obras de
Sahagún, Durán y otros cronistas españoles. Si en la tradición mesoamericana no
hay ejemplo, en ninguna época, de un sacerdote contrario a los sacrificios
humanos, y menos aún de un gobernante opuesto a tales ritos, es plausible pensar
que la imagen cristiana de Topiltzin Quetzalcóatl que aparece en esas obras fue
una construcción de los propios religiosos. Esta es la tesis sostenida en 1974
por Jacques Lafaye y refrendada en 1980 por Werner Stenzel.
      Figura 10. Representación de la
      figura de un guerrero en un
      pendiente de concha procedente
      de Tula. La figura del guerrero
      tiene los rasgos de Ce Ácatl
      Topiltzin Quetzalcóatl: la barba,
      las armas y el emblema de la
      Serpiente Emplumada rodeando
      su cuerpo.
Es decir, para recuperar la autenticidad del personaje Topiltzin Quetzalcóatl,
es necesario despojarlo de las vestiduras occidentales que le impusieron los
cronistas del siglo xvi y que lo transformaron en un heraldo temprano del
mensaje cristiano. En unos casos, como en Motolinía y en Durán, su
transformación en apóstol cristiano fue inducida por las creencias religiosas de
estos frailes sobre el origen del mundo y el destino de la humanidad. Otras
veces esas concepciones fueron transmitidas por los frailes a sus alumnos
indígenas del Colegio de Tlaltelolco, y más tarde éstos las entretejieron con
sus propias ideas y circunstancias, hasta cambiar la imagen original de
Topiltzin Quetzalcóatl que recibieron de sus antepasados.
Esta interpretación de Tula y Topiltzin Quetzalcóatl nos permite despejar
también la confusión que por muchos años había empañado la relación entre estas
entidades y sus homólogos: Chichén Itzá y Kukulcán. En Chichén Itzá, como en
Tula, el personaje más visible es el enmarcado por el emblema de la Serpiente
Emplumada. En Chichén Itzá el capitán envuelto por este emblema es nombrado
Kukulcán o Gucumatz, mientras que en Tula los textos individualizan a la persona
y la llaman Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl, Uno Caña, Nuestro Señor, Serpiente
Emplumada. En el caso de Chichén Itzá se trata del nombre genérico que se le
daba al capitán o comandante de los ejércitos. En cambio, en el caso de Tula las
crónicas citan a Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl como el gobernante de esa
capital y los restos arqueológicos muestran la existencia de individuos
retratados con los rasgos y símbolos que distinguen a ese personaje. Así, contra
la idea de algunos autores, quienes se apresuraron a identificar a Kukulcán con
Topiltzin Quetzalcóatl, es evidente que estamos ante dos individuos distintos, y
no sólo por el nombre, sino por sus actividades. El Kukulcán de Yucatán es sobre
todas las cosas un guerrero, un capitán de ejércitos, mientras que el Topiltzin
de Tula es exaltado por su papel de fundador y gobernante de Tula.
Los capitanes de la guerra que en Chichén Itzá llevan el nombre de Kukulcán o
Gucumatz están vinculados con Teotihuacán o con los linajes que descendían de
esa metrópoli, y no tienen nada que ver con el Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl
de Tula, quien vivió en el México central en un tiempo posterior al apogeo de
Chichén Itzá. Según la cronología de ambas ciudades, los edificios principales
de Chichén Itzá fueron construidos entre 830 y 900, mientras que la parte
importante de Tula, llamada "Tula Grande", fue levantada entre 850 y el año
1150. Sahagún, quien visitó las ruinas de esta ciudad, proporciona un dato
interesante. Al referirse a Tula y sus pobladores, dice que estos últimos
"dexaron muchas antiguallas allí, y un cu que llamaban en indio huapalcalli, el
cual está hasta ahora, y por ser tajado en piedra y peña ha durado tanto tiempo.
Y de allí fueron a poblar a la ribera de un río, junto al pueblo de
Xicocotitlan, el cual ahora tiene nombre de Tulla; y de haber morado y vivido
allí juntos hay señales de las muchas obras que allí hicieron, entre las cuales
dexaron una obra que está allí y hoy día se ve, aunque no la acabaron, que
llaman coatlaquetzalli, que son unos pilares de la hechura de culebra que tiene
la cabeza en el suelo, por pie, y la cola y los cascabeles della tiene arriba"
(Fig. 13). Es decir, según el testimonio de Sahagún, el famoso edificio llamado
Pirámide B quedó inconcluso en la época del derrumbe y despoblamiento de Tula
(1150), lo que ensancha aún más la distancia entre el apogeo de Chichén Itzá y
el de Tula.
      Figura 11. Altar del llamado Palacio al Este del
      Vestíbulo, en Tula, Hidalgo, cuyo personaje central,
      profusamente ataviado y con escudo y armas en las
      manos, es rodeado por otros individuos que cantan
      o dicen discursos. Su cuerpo está enmarcado por el
      emblema de la Serpiente Emplumada. En la cornisa
      del altar ondula otra Serpiente Emplumada.
Las investigaciones realizadas en esta ciudad por Jorge Acosta, y más tarde por
otros arqueólogos mostraron la presencia de una ciudad semejante en su trazo a
Chichén Itzá. El núcleo ceremonial de Tula está marcado por su gran plaza
central, donde se levanta la Pirámide B, muy parecida al Templo de los Guerreros
de Chichén Itzá, rodeada por un largo corredor de columnas y por el Juego de
Pelota. Pero como observó Sahagún y lo ratificaron las investigaciones de los
arqueólogos del siglo XX, este edificio no se concluyó, pues las columnas de
serpientes emplumadas que habrían de enmarcar el pórtico nunca se terminaron.
Desafortunadamente, los edificios de esta plaza fueron quemados y saqueados
desde tiempos prehispánicos. Sahagún narra que en la época de los aztecas sus
gobernantes organizaban expediciones para llevar a Tenochtitlán esculturas,
banquetas y frisos que fueron incorporados a los templos y palacios de esa
ciudad, como objetos sagrados, pertenecientes a los antepasados toltecas. Por
otra parte, las indagaciones arqueológicas emprendidas desde la década de 1940
derrumbaron la idea de la Tula idílica que propagaron los textos de Sahagún y
las fuentes nauas del siglo xvi, traducidas por los frailes, quienes
transformaron a Quetzalcóatl en un apóstol cristiano. En contraste con esa
imagen, los estudios recientes subrayan que los personajes y símbolos que
predominan en Tula son las representaciones de la guerra y del poder. Se trata,
como dice Kristan-Graham, de las imágenes políticas tradicionales de Mesoamérica

      Figura 12. Estela 1, encontrada en
      una cala hecha en la Pirámide B de
      Tula, y que según algunos autores
      representa a un gobernante de esta
Otro misterio que oscurecía la saga de Topiltzin Quetzalcóatl tiene que ver con
las causas que motivaron el abandono y la destrucción de Tula. La tesis que
atribuía la caída del reino a un conflicto religioso entre los seguidores de
Topiltzin Quetzalcóatl y los perversos partidarios de Tezcatlipoca se fundó,
básicamente, en la lectura de las crónicas de los frailes españoles que
identificaron a Topiltzin Quetzalcóatl con un apóstol cristiano. Sin embargo,
creo que esta interpretación ha sido superada por los datos que muestran que
Tula fue el teatro de un conflicto político entre el bando de los llamados
tolteca-chichimeca, el grupo más poderoso de esa ciudad, de ascendencia norteña,
habla naua y consumadas destrezas guerreras, y el grupo nonoalca, procedente de
la costa sur del Golfo de México (Xicalanco), integrado por una élite de
sacerdotes, pintores, cantores y artesanos. Según estas fuentes, los nonoalcas
también hablaban náuatl, de modo que tanto ellos como los tolteca-chichimeca
eran grupos culturalmente formados en la tradición de Tollan-Teotihuacán.
Una fuente clave, la Historia tolteca-chichimeca, informa que el conflicto entre
ambos grupos se intensificó cuando Huémac ascendió al poder en Tula. Huémac era
un jefe tolteca-chichimeca y apenas subió al trono impuso a los nonoalcas tantos
tributos y humillaciones que se rebelaron. Al parecer, otros líderes y jefes del
linaje tolteca-chichimeca se aliaron con los nonoalca y juntos atacaron a
Huémac, quien murió flechado en la cueva de Cincalco. Sin embargo, a pesar de
esta victoria, los nonoalca ya no quisieron radicar en Tula e iniciaron la
diáspora que los llevó a los territorios de los actuales estados de Puebla,
Tlaxcala y Oaxaca. Los tolteca-chichimeca permanecieron en Tula unos años más,
pero luego la abandonaron.
      Figura 13. Fragmento de una de las
      columnas de Serpientes Emplumadas
      no terminadas en la Pirámide B o
      Templo de la Serpiente Emplumada
      de Tula. 
La Historia tolteca-chichimeca describe este enfrentamiento y relata la
deserción de Tula. Pero en estas descripciones el sembrador de la cizaña es
Huémac, a quien se nombra señor de Tula. Es decir, en esta fuente no aparece
jamás Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl como jefe, actor o testigo de la
destrucción de Tula, lo cual corrobora que Huémac fue el último o uno de los
últimos gobernantes de Tula.
La memoria histórica mesoamericana, que es fundamentalmente una memoria del
poder dinástico, no olvidará al fundador de la Tula de Hidalgo. Los toltecas
expulsados de la Tula legendaria van a construir, en los siglos siguientes, una
sucesión de nuevas Tulas en el Altiplano Central, en la mixteca oaxaqueña, en el
valle de Puebla y en Coixtlahuaca. En todos estos lugares florecerá el prestigio
de los jefes apellidados Topiltzin Quetzalcóatl y el culto de Ehécatl, el dios
del viento, quizá el dios creador de la edad del Quinto Sol y el protector del
reino de Tollan.